Qué es el incienso?

Muchas veces recorremos los pasillos de un mercadito y sentimos un aroma muy particular, normalmente es olor a incienso.

¿Qué es incienso?

El incienso es la forma más reconocible de “comunicación olfativa” en el mundo. La palabra incienso proviene de la palabra latina incendi, que significa “quemar”. El incienso libera un humo aromático que activa los sentidos y altera en unos momentos el estado de ánimo de las personas de los alrededores. Es un antiguo tesoro que todavía se venera hoy como si poseyera un poderoso significado físico, psicológico y espiritual. Ha sido apreciado y utilizado durante siglos con fines religiosos o simplemente para inhalar sentidos, pero el propósito del incienso varía mucho según la cultura y la persona que lo usa. fragancias embriagantes, aromaterapia, ceremonias, ritos de purificación, la oración, la meditación, repelente de insectos e incluso instrumento para medir el tiempo, son sólo algunos de los diversos aspectos y usos que pueden tener el incienso.

Fue por mucho tiempo reservado para lugares sagrados, hoy día se lo usa para pefumar casas, negocios, etc. para conseguir una atmósfera cálida y relajada. Tanto se fue popularizando que se convirtió en una moda aunque se sabe que pueden enitir ciertos compuestos químicos que pueden causar dolores de cabeza, nauseas, asma, rinitis, etc.. Obvio que no sucede si su uso es esporádico.

Historia del incienso

La historia data de tiempos inmemoriales. Cuando el hombre primitivo descubrió el fuego, fue capaz de estimular el olor con aromas más intensos; Las fragancias agradables fueron rociadas por diferentes tipos de madera y hojas durante la combustión. Hay muchas plantas que emanan olores particulares y, por supuesto, el hombre las recogió y explotó intencionalmente como materia prima para este tipo de uso.

Incienso de Egipto :

Los ensayos históricos confirman que el incienso se usaba principalmente para las ceremonias de curación y los ritos religiosos. Siempre se ha pensado que el humo que sube al cielo sirve para apaciguar la ira de los dioses, acompañando las oraciones a los reinos celestiales. Los aceites aromáticos, hierbas y especias siempre han sido considerados dones divinos. En casi todas las culturas, el incienso se ha utilizado y considerado como un instrumento sagrado. El incienso es capaz de purificar un ambiente, influyendo en el estado de ánimo de las personas en meditación o durante las prácticas religiosas. En la antigüedad, también fue explotado para desinfectar áreas donde la enfermedad y la muerte se extendían por todas partes.

Incienso de China

Hay documentos escritos de la antigua China donde resulta que el incienso proviene de esta gran nación, con orígenes alrededor del año 2000 aC, donde fue utilizado principalmente durante los cultos ceremoniales. Los hallazgos en algunas tumbas prehistóricas, sin embargo, mostraron que el incienso se utilizó en el antiguo Egipto ya milenios antes, con fines religiosos en honor de los dioses. textos sagrados hindúes antiguas de la India, los Vedas, indican cómo el uso de incienso puede ser incluso más antigua, que se remonta a 3500 antes de Cristo. Sin embargo, muchas civilizaciones aún más antiguas, incluyendo Asiria, Babilonia y Persia, ya estaban utilizando a incienso propósitos similares a los de sus sucesores.

Las rutas comerciales que florecieron y desarrollaron durante siglos en el Medio Oriente, especialmente para el suministro de caucho y resinas naturales como el incienso y la mirra, tuvieron al incienso como un gran protagonista. Muchos de estos compuestos aromáticos eran muy exigentes y muy caros, algunos incluso considerados más preciosos que el oro. El comercio de estas esencias alcanzó su clímax cuando el “Camino del Incienso”, la Península Arábiga (Omán y Yemen) y la India comenzaron a llegar a los territorios ocupados por los griegos y los romanos. Las Iglesias Cristianas Orientales han tomado incienso durante siglos en rituales de purificación y oración, y la Iglesia Católica Romana pronto siguió el ejemplo. El gran negocio que se había creado con incienso en toda Europa desapareció poco después de la caída del Imperio Romano.

Incienso budista de la India

India fue la primera nación en crear un sistema de fabricación estandarizado y organizado para producir incienso, codificando sus diferentes cualidades. Estaban catalogando incienso en cinco clases diferentes: fruta, agua, fuego, tierra y aire. La religión hindú y la cultura budista usan incienso principalmente debido a sus propiedades olfativas relacionadas con los medicamentos. En este ambiente cultural, el incienso fue hecho casi exclusivamente por los monjes. El incienso y la aromaterapia están intrínsecamente relacionados con los rituales curativos de la ciencia y la filosofía antiguas de Ayurveda. Los budistas indios estaban introduciendo en China este concepto y forma de uso del incienso, alrededor de 200 dC ..

En China, el proceso de producción de incienso se convirtió en una forma artística real, al igual que la producción de té y caligrafía. La dinastía Song construyó numerosas habitaciones y edificios específicamente para las “ceremonias del incienso”. El incienso también se usó como un simple dispositivo cronológico dentro de los templos budistas; eran esencialmente relojes diseñados para quemarse lentamente y marcar un cierto intervalo de tiempo.

Incienso en Japón

Cuando el incienso fue introducido en Japón, del budista coreano en el siglo VI, tenía la utilidad inútil de entretener a las clases aristocráticas.
Para el samurai del siglo XIV, el incienso descansaba en la cabeza y la armadura de la armadura para alcanzar la invencibilidad durante la batalla. Solo en los siglos XV y XVI, las clases medias pudieron acceder al incienso.

Incienso en América

Los americanos nativos a menudo usaban incienso durante sus ceremonias y todavía practican un tipo particular de rito, llamado “difuminado”. Este es un ritual de purificación también llamado “humo sagrado de la bendita valentía” (el calumet de la paz). Esta fue una parte integral de la vida cotidiana, antes de la curación, un encuentro público, un powwow (una reunión de nativos de América del Norte) y una cabaña de sudor (una ceremonia antigua que tiene lugar en las cabañas ). Consideraban el humo de una planta como algo proveniente de una “planta sagrada”, capaz de ayudar a desviar energías negativas, capaces de curar, bendecir y restaurar equilibrios. Las plantas que normalmente se utilizan para el ritual de manchas, también llamado calumet de la paz, fueron el cedro, la salvia, las hierbas dulces y el tabaco.

Tipos de Incienso:

Hay dos tipos de inciensos:

• Incienso de combustión directa: Puede entrar en combustión solo.

• Incienso de combustión indirecta o no combustible: Necesita una fuente de calor externa porque no contiene sustancias inflamables que lo mantenga encendido.

Hay diversas formas de incienso, la más popular es la que viene en forma de palitos que se colocan en los sahumerios y que una vez encendidos se van consumiendo. También son populares los que poseen forma de piramides o de formas redondeadas.

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