¿Qué es la Democracia?

Democracia es un término del que siempre se habla, sea como el ideal, sea como una característica o una realidad. La cuestión, y esto es algo que sucede a menudo, es que muchos no saben bien a qué refiere esta palabra qué es lo que está indicando, cuáles son sus características definitorias, sus principios, si tiene subtipos o no, etc. Por eso, nos pareció importante poder hacer referencia a este término en el post del día de hoy y por eso a lo largo del mismo vamos a contarte qué es la democracia.

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¿Qué es la Democracia?

Lo primero que debemos saber al hablar de democracia es que es trata de una manera de gobernar en la cual el poder está en manos del pueblo, esto es, es éste quein lo ejerce a partir de ciertos mecanismos legitimados que permiten participar en la toma de decisiones políticas.

Existe un mecanismo básico y esencial que es a través del cual se sostiene la democracia y adquiere forma, a saber, el sufragio. Éste, para que sea democrático y sostenga la democradia, debe tener ciertas características, es decir, debe ser universal, directo, secreto, igual y libre y es mediante éste mecanismo fundamental que el pueblo participa en la toma de decisiones políticas, debido que es a través del voto que puede elegir a los dirigentes del estado por un tiempo determinado. Estas elecciones de los representantes por lo general se hace por el sistema de la representación proporcional o de mayorías, o bien hay casos en los que se combinan los dos sistemas.

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Si tratamos de hallar el significado de este término haciendo la raíz etimológica del término, debemos saber que proviene del griego, democratía, que está compuesto por dos térmiinos, démos que es pueblo y krátos que es poder.

Es el presidente del gobierno, que fue elegido a través de las elecciones, el máximo representante de los ciudadanos en un país que vive en democracia. De todas maneras, también es a través del voto que se elligen de manera democrática otros cargos ejecutivos y legislativos.
Es por esto que se dice que la democracia es el gobierno de las mayorías, pero en esta cuestión hay que tener mucho cuidado, porque esto no significa menospreciar a las minorías, sino por el contrario se está en un democracia verdadera cuando se sigue atendiendo a las minorías y respetando sus derechos.

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También al hablar de democracia, debemos entenderla como una forma de vivir en sociedad y en este sentido, su principal característica tiene que ver con el respeto a los derechos humanos, velas por las libertades civiles y asegurar la igualdad.
Es por esto que además el término democracia se extiende hacia grupos de personas o comunidades en los cuales las tomas de decisiones es en conjunto y en ella participan todas las personas.

Tipos de Democracia: Directo o Indirecta

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Por lo general se tiende a hablar de dos tipos de democracia. Por un lado, lo que se llama democracia directa o pura, y por el otro la democracia indirecta, también llamada representativa. A continuación te hablaremos de ellas;

  • Democracia Pura: Este tipo de democracia, también llamada directa, se da en aquellos casos en los cuales son los ciudadanos los que participan de manera directa en la toma de decisiones políticas por medio del voto directo y no existen representantes que mediaticen esto. Este fue el primer tipo de democracia que apareció, el modelo originario, y en este sentido, encontramos que en la Antigüedad era practicada en Atenas.
    Los mecanismos que sostienen este tipo de democracia, que permiten que el pueblo pueda participar continuamente en la toma de decisiones políticas y de esta manera ejerciendo el poder, tienen que ver con el referéndum, el plebiscito, la iniciativa popular, además de muchos otros.
    En la actualidad este tipo de democracia podemos verlo principalmente en las asambles de los vecinos o de ciudadanos, pero también en los referéndums que se celebran local o nacionalmente.

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  • Democracia Indirecta: A la que también llamados representativa, es la democracia que en la mayoría de los gobiernos que se encuentran hoy en día democracia, se ejerce. Tiene que ver la intermediación de representantes, esto es, en este caso, los ciudadanos participan en la toma de decisiones a partir de voto. Es decir, aún es el pueblo el que ejerce el poder político pero en este caso lo hacen por medio de representanets que ellos mismos han elegido por el voto. Así es como los representantes que hayan sido elegidos para ejercer los poderes del Estado deben expresar la voluntad de su pueblo. Este es el tipo de democracia que se practica en su mayoría en el mundo. Pero debemos hacer mención a un caso especial, que es el de Estados Unidos, que se trata de una democracia liberal y que engloba en este sistema representativo.

Pero además de estos dos tipos bien opuestos que son la democracia directa o indirecta, debemos mencionar un tercer tipo que es la Democracia Participativa. En este caso, hablamos de un modo de gobierno en el cual los ciudadanos son tomados en gran estima y por eso se les atribuye a ellos una capacidad de acción e influencia más grande, directa y activa al mismo tiempo en lo que respecta a la toma de decisiones de carácter público.
De esta manera, en la democracia participativa se suma de manera activa al ciudadano para que pueda vigilar y controlar como se aplican las políticas públicas. Al mismo tiempo vela para que los ciudadanos estén bien organizados y se encuentren preparados para que puedan proponer buenas iniciativas y sean capaces de poder manifestarse respecto de una medida sea en contra o a favor. Y una de sus principales características es que no limite el poder de acción del pueblo al voto, sino que abre su participación dentro del sistema político.

Características de la Democracia

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Hay una serie de características de la democracia, que no sólo permiten entender su funcionamiento, sino que al mismo tiempo son definitorias de este sistema de gobierno.

Una de ellas tiene que ver con la igualdad y la libertad, esto es, que la democracia se encuentra basada en estos dos valores y tiene que ver con que todos los hombres son iguales ante la ley y tiene la libertad de obrar como quieras siempre y cuando no atenten a lo legal.

Otra de sus características tiene que ver con la representatividad-. Esto significa que el mecanismo que asegura este concepto, es decir, el voto libre y secreto, permite que los ciudadanos se encuentren representado por un grupo reducidos de personas.
Esto va de la mano con otro concepto que tiene que ver con la descentralización de decisiones, y es que la democracia tiene como una de sus principales características o más bien función, evitar que el gobierno y la toma de decisiones políticos caiga en las manos de grupos centralizados con mucho poder.

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Y por último, la democracia está basada en el principio de la constitucionalidad. Esto es,las democracias de las distintas naciones están articuladas en base a las Constuciones de cada nación, que son las que ofrecen las garantías hacia el respeto de los derechos del pueblo, sin dejar de lado el derecho de las minorías, a las cuales debe protegerse y no dejar de lado.

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