¿Qué es la Melatonina? ¿Por qué es buena para dormir?

¿Alguna vez habías hablado de la melatonina? Es común hablar de ella cuando se habla de soluciones para los trastornos del sueño, como por ejemplo el insomnio, sea de conciliación o de mantenimiento. En este sentido, se suele recetar esta hormona, aunque es importante saber que ella está presente naturalmente en el organismo. Pero no nos adelantemos aquí, porque en lo que sigue a continuación te vamos a contar qué es la melatonina, y cuáles son sus propiedades y beneficios, que de por cierto, tiene muchos. Si te interesa este tema, no te pierdas lo que sigue…

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¿Qué es la Melatonina?

Se trata de una hormona natural, es decir que se encuentra presente en el organismo naturalmente, porqué ésta la produce y es la encargada de la regulación de los procedimientos biológicos y como tal se presenta en todos los seres vivos, incluidos las plantas y los animales. Es segregada por la glándula pineal, que se la encuentra ubicada en el cerebro y la segrega con el find e favorecer los procesos del sueño.

La producción de esta hormona se realiza por la noche, ya que es donde hay oscuridad, porque la luz inhibe la sínteis de la misma.
A su vez, hace falta destacar que a medida que uno crece y se hace mayor, la producción de la melantonina es más baja. Es decir, durante la niñez y la adolescencia, es cuando se encuentra los niveles más altos de esta hormona y luego va bajando progresivamente hacia la adultez y la vejez, al punto de que alrededor de los 70 años, su producción se reduce en casi un 90%. Es esto lo que explica que los jóvenes tengan menos problemas a la hora de conciliar y mantener el sueño en comparación con los adultos mayores.

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La melatonina y su relación con el dormir

Una de las propiedades más destacadas y que ha sido objeto de múltiples estudios de la melantonina, tiene que ver con su rol en la regulación de los procesos de sueño y vigilia. Es esto lo que explica que para tratar los trastornos del sueño sea muy utilizada. Un ejemplo de estos tratamientos, es cuando se lo utiliza para el síndrome del jet lag, que ayuda a recuperar de manera rápida el normal ciclo de sueño y vigilia que producto del viaje habia sido alterado. También suele ser muy recomendada para aquellos trabajadores que por alguna razón han sufrido un cambio de horario y trabajan de noche, luego se les receta melantonina para que puedan recuperar el ciclo normal de sueño.

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Lo que es más, si se la receta en dosis adecuadas, esta hormona puede audar a mejorar la calidad del sueño en general, es decir, ayuda a una conciliación del sueño rápida, y a mantenerlo a lo largo de la noche, lo que permite tener un descanso reparador y al despertarse uno efectivamente esté descansado. Y lo que la hace única a esta hormona para tratar los trastornos del sueño es que no provoca dependencia, como sí sucede con los hipnóticos tradicionales.

Otras propiedades de la melatonina

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Por otro lado, debemos señalar como una propiedad destacada de esta hormona que ayuda a combatir el envejecimiento, motivo por el cual se la conoce como la hormona de la juventud. Esto se debe a que tiene un efecto que provoca una neutralización de los radicales libres, lo que se traduce en un enlentecimiento del proceso de envejecimiento y al mismo tiempo previene la aparición de manchas. Lo que refuerza esta hipótesis, es que en los 30 años de edad la producción de la hormona empieza a reducir y ya a los 40 disminuye totalmente, edades que coinciden con los primeros signos del envejecimiento.

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