Qué es un ensayo

El post del día de hoy vamos a dedicárselo a un género literario muy conocido y popular, aunque muchos no saben de qué se trata o cuáles son sus características distintivas. Estamos hablando de los ensayos, ¿todos los que están de otro lado serían capaz de definirlo? Probablemente no, o bien la definición que tienen es muy vaga y se les confunde con otros generos. Por eso a lo largo de este post vamos a ir contándote qué es un ensayo, qué características tiene, cómo se hace y muchas otras cosas más.

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¿Qué es un Ensayo?

Como decíamos al comienzo un ensayo es un género literario cuya principal característica es que quien lo escribe, puede desarrollar un tema específico y en particular pero el abordaje que hace del mismo es desde una perspectiva bien singular y libre. En este sentido, el ensayo suele ser el género literario por excelencia que las personas eligen a la hora de dar su opinión respecto a un tema determinado o desarrollar una idea, ya que él mismo no tiene exigencias de acuerdo a una estructura de redacción compleja a la que habrá que circunscribirse en otros casos o no es necesario hacerlo a modo de documento exahustivo.

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Si tomamos como referencia la definición que la Real Academia Española hace del ensayo, debemos decir que allí es entendido como un escrito en el que el autor va a desarrollar sus ideas y opiniones sin que sea necesario ser erúdito en el tema.

Por lo tanto, cuando hablamos de ensayo, cualquiera sea la definición que tomemos como punto de partida, hablamos de un género literario que permite hacer una  exposición sobre un tema determinado desde una perspectiva singular y personal. Estos temas pueden ser muy diversos, es decir puede tratarse de un ensayo político, un ensayo social, un ensayo cultural, un ensayo filosófico, etc.

Por todo esto se entenderá que suele ser un género que muchas personas acostumbran a elegir a la hora de manifiestarse sobre un tema, ya que no es necesario cumplir con determinados requisitos en términos de redacción a la hora de hacerlo, debido a que la característica definitoria de él es que se puede hacer libremente y de manera asistemática, imprimiéndole nuestro propio estilo.

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De todos modos debemos establecer una salvedad. Hoy en día, cuando hablamos de ensayo y lo definimos como lo venimos haciéndo, es una definición moderna, es decir así como lo describimos el ensayo es un término moderno. Esto significa que antes hablar de ensayo era hacer referencia a un conjunto de reflexiones y argumentaciones que un autor realiza para poder dar su opinión sobre un tema determinado.

Tipos de Ensayos: Literario y Científico

Hoy en día cuando se habla de ensayos, se tiende a diferenciar dos grupos. Uno de ellos es el literario y el otro el científico.

Respecto del ensayo literario, es elo tipo de ensayo en el cual quien lo realiza imprime su subjetividad a la hora de redactarlo, de manera tal que el escritor pueda subrayar su estilo a la hora de manifestar sus ideas. En este sentido, el ensayo literario suele estar más vinculado a un estilo poético.
Entonces al ser el ensayo una manera de libre expresión que no tiene requisitos formales de redacción, es complejo hablar del ensayo literario como un término cerrado. De esta manera, un ensayo sin tener en cuando al tipo que pertenece puede tener un estilo literario pero científico a la vez, a la inversa lo mismo.

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Sin embargo si tendría que hacerse una definición o caracterización de lo que es un ensayo literario, podríamos decir que en éste el objetivo principal del escritor no tiene que ver con manifestar su opinión o idea para poder convencer a los lectores o para que funcione como un respaldo de la información que se ofrece. Así este tipo de ensayo apunta a abordar temas en relación a la literatura, que puede ser por ejemplo dar la opinión sobre la obra de un autor.

En cuanto al ensayo científico acá hablamos de un tipo cuyo principal objetivo es respaldar las creencias que el escritor tiene sobre el tema que se está manifestando.
Desde la perspectiva de la ciencia, este tipo de ensayos lo que buscan es acercarse al centro de investigación de un problema,  para poder arribar a una explicación de cómo se entiende el mundo desde el tema que se está trabajando.

Así este tipo de ensayos se utilizan para poder manifestar el punto de vista que tiene el autor sobre un hecho o conocimiento científico. Entonces a la vez que manifiesta y desarrolla su opinión e idea, el autor va a intentar agregar contenido en el ensayo que sirva para poder dar respaldo a sus opiniones y con todo esto al mismo tiempo se intenta poder colaborar en el estudio sobre el tema específico. Y esto muchas veces funciona como un incentivo e invitación para que otros investigadores hagan lo mismo.

Una de las características definitorias de un ensayo tienen que ver con la temática que se aborda, que si bien éstas pueden ser muy diversa y variadas, por lo general rondan la filosofía, política, etc.

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Características de un ensayo

Por todo lo dicho hasta acá, a la hora de escribir un ensayo, lo que hay que hacer básicamente es dar la opinión personal que uno tiene respecto a un tema. Si uno quisiera encontrar pasos a seguir a la hora de hacerlo, en verdad no va a encontrar un método que indice las reglas queh ay que cumplir, aunque si se pueden tener en cuenta algunos consejos que permiten adherirse al estilo ensayístico.

En este sentido es importante a la hora de hacer un ensayo conocer cuáles son sus características principales y definitorias, aunque ésta no sea una tarea sencilla debido a que al ser el ensayo un género libre, hay cierta complejidad a la hora de establecer sus características, pero brevemente podemos podemos mencionar algunas.
La principal característica es la libertad de elección en cuanto al tema, libertad que también vale a la hora de redactar el escrito, al cual se le termina imprimiendo un estilo personal y original. Todo esto al mismo tiempo en el que carece de una estructura determinada y concreta, debido a que es el propio escritor quien va a elegir el orden y la manera en que va a expresar sus opiniones e ideas. En cuanto a la extensión de este escrito no tiene reglas, debido a que va a depender concretamente del autor. Y por último respecto a estas características, este escrito está destinado o dirigido a un público amplio y esto lo distingue de una carta que estaría dirigida a alguien especial.

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De todos modos podemos establecer un orden de las partes que debe tener un ensayo, que permiten lograr mayor comprensión y seguimiento para los lectores. Como sucede en la mayoría de los géneros, va a tener una introducción en la que se presenta el tema y la manera en que va a abordarse él mismo, el desarrollo en el que se coloca el contenido principal con los argumentos y opiniones y la conclusión que es el final del escrito donde se hace un resumen de lo que se buscó transmitir en el ensayo.

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