¿Qué es un Mito?

Mito es una palabra que las personas acostumbramos a usar en nuestro vocabulario cotidiano, aunque muchas veces se lo utiliza con distinta acepciones y muchas otras de manera errónea. Por eso nos pareció una buena oportunidad el post del día de hoy para poder dedicárselo a esta palabra y ahondar un poco más sobre su significado. Por eso te queremos invitar a que continues leyendo, porque en lo que sigue a continuación  vamos a contarte qué es un mito, cuáles son sus características, qué funciones cumplen y muchas otras cosas más.

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¿Qué es un Mito?

Ante todo podríamos buscar el significado del mito guiándonos por la raíz etimológica del término. En este sentido, encontramos que mito deriva de un término griego, que es mythos, cuyo significado puede ser cuento o relato. De esta manera, se puede desprender de esto que el mito viene a ser una especie de relato que hace referencia a sucesos maravillosos o de gran importancia, y que los actores de estos hechos son seres extraordinarios o bien sobrenaturales, es decir, pueden haber sido dioses, héroes, personajes fanásticos, etc. Y muchas veces los mitos son utilizados cuando se busca dar una razón o explicación a ciertos hechos.

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Por lo dicho hasta aquí, parece que los mitos en verdad pueden estar o no, o se les puede dar importancia o no. Sin embargo, ellos son muy importantes para las culturas, debido a que son una parte constitutiva del sistema de creencias de éstas o bien de una sociedad o comunidades y lo que es más, para éstas en la mayoría de los casos son tomados como historias verídicas.

Asociado a la palabra mito encontramos la mitología y este término refiere al conjunto de mitos que forman parte de una cultura, estableciéndose como un todo. Y hay una especie de regla en este sentido, y es que cuanto más grande es el número de mitos que hay en una cultura o sociedad, alimentando ésto a la complejidad de la mitología, se estima que mayor es el grado de desarrollo que tienen las creencias en la comunidad. Lo que es más se dice que lo que se encuentra sosteniendo y alimentnado la cosmovisión de un pueblo es la mitología.

También debemos mencionar la relación entre el mito y lo mítico, donde no hay una diferenciación tajante entre uno y otro, lo que ha hecho que se realicen de manera indistinta. En este sentido, se lo ha utilizado para hacer referencia a personajes importantes de la historia o bien contemporáneoslos cuales son prestigiosos o respetados.

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Por otro lado debemos hacer mención al mito en tanto género narrativo tradicional. Desde esta persepctiva, el mito se lo define como un texto que tiene sus orígenes en la oralidad, y una de sus principales características, que hacen a su singularidad, es que los detalles de este texto van a ir variando a medida que este texto es transmitido, lo que da por resultado es que haya al fianl distintas versiones de un mismo texto.

Mitos, ¿verdad o mentira?

Es importante hacer a esta cuestión, debido a que muchas veces se ha asociado a los mitos como una mentira.
Los inicios de esto los podemos encontrar en la época de la Antigüedad Grecolatina, en la cual empezó a generarse una especie de competencia entre lo que son las las explicaciones con fase científica y filosófica y los mitos o explicaciones místicas. Desde entonces, se empezó a hacer referencia a los mitos con una connotación peyorativa y esto llevó a que se empezara a usar a esta palabra como un sinónimo de mentira, de patraña o de una creencia que aunque está instalada carece de valor verdadero.

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Características de los mitos

La principal característica del mito es que se trata de un recurso literario mediante el cual se narra una historia sagrada, cuyos sucesos y acontecimientos se dieron hace mucho tiempo, en un tiempo primero,  donde el mundo no era tal cual lo es hoy en día. De esta manera, muchos sucesos que se dan naturalmente y que se repiten de manera periódica son explicados a partir de los sucesos que se narran en un mito. No obstante, debemos hacer la aclaración que no todos los mitos narran hechos que se dieron antaño, debido a que también puede haber mitos que se encargan de narrar acontecimientos que se dieron luego del origen, pero que sin embargo se han convertido en mito debido a lo significativos que fueron y a los cambios que generaron.

Hay tres caracterítsicas fundamentales de los mitos, sobre todo si a éstos los vemos desde la perspectiva del antropólogo Lévi Strauss. Por  un lado, estos refieren a una pregunta existencial, esto es, que puede estar referida a la muerte, el nacimiento, el origen de la tierra, entre otras cuestiones. La segunda de estas características señaladas por el antropólogo estructuralista es que el mito está formado por contrarios que no pueden reconciliarse, esto es por ejemplo el bien contra el mal, la vida versus la muerte, la origen o creación versus la destrucción o el final, etc. Y por último, respecto a estas características, debemos mencionar que el mito tiene a reconcilair estos poleos para poder llegar a una conjetura final que permita calmar las angustias de las preguntas existenciales.

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En esta misma línea de las características, podemos situar la función de los mitos, que aunque no hay una sola debido a que éstas pueden ser muchas, podríamos hacer mencionar a tres funciones específicas del mito, que son la función explicativa, la pragmática y la de significado:

  • Respecto a la función explicativa, tiene que ver con que los mitos buscan brindar explicaciones o armar una historia sobre el origen, la razón de ser o la causalidad de algún aspecto inherente a la vida colectiva o singular de las personas.
  • En cuanto a la función pragmática, tiene que ver con que los mitos suelen ser el basamento de ciertas conductas y mandatos sociales. Por ejemplo en este sentido un mito puede estar determinando una línea genealógica y de esta manera fija quienes pueden o no gobernar. De esta manera, con esta función del mito, éstos justifican el por qué frente a una situación se debe hacer tal cosa de uan manera determinada y no otra.
  • Por último, la tercera de estas funciones, es la de significado y tiene que ver con que éstos además de ser historias que intentan explicar o justificar cuestiones políticas, sino que además sirven para calmar las angustias por cuestiones existenciales, por eso encontramos mitos que abordan temas de la muerte, la vida, el sufrimiento, la victoria, etc. Esto nos demuestra que los mitos no narran hechos que están por fuera de la vida de las personas, por el contrario, éstos están allí funcionando como un respaldo existencial.

Y para ir finalizando, debemos saber que estas tres funciones se encuentran siempre combinadas unas con las otras en forma constante, ya que como se puede percibir existe una clara interralación.

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Por último, sólo a modo de mención, dejamos mencionado algunos tipos de mitos, a saber, existen etiológicos, morales, fundacionales, teogónicos, cosmogónicos y escatológicos.
Esperamos que toda la información brinada aquí a lo largo de este post te haya resultado útil para conocer un poco más sobre los mitos.

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