¿Qué es y qué produce el virus del Zika?

En la actualidad, el virus del Zika alerta a todo el mundo, aunque específicamente la alerta se da en América. Lo más llamativo, es que hasta hace un tiempo era un virus desconocido, y es por esto que la alerta hoy en día ha tomado gran magnitud, ya que es importante que las personas estén bien informadas sobre lo que es este virus, lo que provoca, los cuidados que es necesario tener para prevenirlo y qué cuidados dar en caso de contraerlo. Pero no nos adelantemos, porque en lo que sigue a continuación te contamos qué es y qué produce el virus del zika.

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¿Qué es el virus del zika?

Se trata de un virus que aparece como consecuencia de la picadura de un mosquito que pertenece  a la especie de un Aedes Aegypti. Este virus está clasificado como un arbovirus, que pertenece a la familia del flavivirus, es decir que se trata de un animal invertebrado el que contagia a la persona con este virus, como es el caso de la garrapatas, los mosquitos, etc.

La primera vez que empezó a hablarse de este virus fue en el año 1947 en los bosques de Zika -de allí su nombre- en Uganda. En ese entonces se estaban haciendo unos estudios para obtener más información sobre cómo la fiebre amarilla se transmitia en la selva, y se encontró que un mono Rhesus había contraído este virus.

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¿Qué produce el virus del Zika?

Es importante saber que los síntomas que provoca este virus se asemejan a los del dengue, lo que hace que muchos confundan el diagnóstico.
Por lo general, los síntomas que provoca son medios en gravedad, y se trata de que la persona tiene como mínimo 39ºC de fiebre, dolor en las articulaciones, músculos y cabeza, sensación de malestar general, debilidad, inflamacón en manos y pies sobre todo, erupciones cútaneas que por lo general aparece en primer momento en el rostro y se va expandiendo luego por todo el cuerpo. Uno de los síntomas características es la conjuntivitis no purulenta, ya que éste no se encuentra en el dengue ni en el chikungunya con quien también comparte síntomas.

También pueden aparecer vómitos, diarrea, dolor en la zona del abdomen y falta de apetito, aunque no son síntomas que se den en todos los casos.

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Debemos mencionar los síntomas de mayor gravedad, que implica disfunciones neurológicas y complicaciones de autoinmune, que de todos modos se tratan de casos excepcionales, ya que sólo se han reportado en la Polinesia Francesa.

¿Cómo es el ciclo de transmisión?

En un primer momento existe una persona que ya se encuentra infectada con el virus del zika. Acá podemos mencionar dos salidas, que pueden darse en simúltaneo. Por un lado, es posible que si la persona es una mujer embarazada transmita al feto este virus, que puede traer entre otras complicaciones, microencefalia.
Por otro lado, esa persona pueda resultar picada por un mosquito aedes aegypti -que es el que transmite esta enfermedad a los seres humanos- lo que tienepor resultado el mosquito infectado con zika, que al picar a otra persona le transmite el virus.

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Es importante hacer referencia a que existe un tiempo de incubación, que ronda entre los tres y doce días. Pasado este tiempo, es que los sítnomas empiezan a manifestarse. Pero algo que es preciso subrayar es que estamos hablando de una infección que en gran cantidad de casos, sobre todo la mayoría, puede no presentar síntomas que ayuden a detectarlo, es decir que estamos hablando de una infección asintomática.

Para finalizar, es importante evitar la automedicación frente a la detección de síntomas y acudir rápidamente al médico.

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