¿Qué son las Tapiocas? Información sobre las Aguavivas

En los últimos días hemos escuchado hablar mucho sobre las Tapiocas, o también conocidas como Aguavivas. Esto se debe a que ellas han plagado el mar y las playas, a partir de ser arrastradas por los vientos del norte. Esto suele ser un gran problema para todos los visitantes y playeros, porque aunque los días están increíbles, con mucho sol, cielo celeste y temperaturas altas, el agua no parece ser un lugar seguro, porque ésta ha sido invadido por miles de tapiocas, que además de picar, tan sólo con rosar a las personas puede llegar a generar mucho ardor en cualquier parte del cuerpo con la que entren en contacto. Por eso hoy queremos hacer referencia a esto y contarte qué son las tapiocas, por qué aparecen y cómo se puede hacer para aliviar el dolor de sus picaduras. 

¿Qué son las Tapiocas? 

Tapiocas o aguavivas es el nombre con el que tradicionalmente conocemos a estos animales, sin embargo su hombre científico es Liriope Tetraphylla. Este animal que de diámetro no llega a medir un centímetro y que esto, sumado a su color transparente y su presencia en el agua como una especie de burbuja, hace  que sean por poco invisible y lo explica esto es que su organismo es en un 95 por ciento agua.

Estos animales marinos se hacen presente en las playas de muchos países, y su presencia es muy molesta por lo que provoca en las personas cuando éstas las tocan. Además de ser casi invisibles, las tapiocas parece que su cuerpo es una especie de gelatina la cual se encuentra rodeada toda de tentáculos que tienen cientos de nematocistos -que son células urticantes-.

¿Por qué aparecen las Tapiocas?

Es importante saber que el problema de las presencias de las tapiocas o aguavivas en las playas es bastante complicado, sobre todo porque no se puede hacer nada para hacer que se vayan, sino tan sólo esperar que el viento cambie.
Esto tiene que ver con lo que es la causa de su aparición. A saber, es el viento continental, esto es, aquel que sopla desde la tierra o continente hacia el mar, el responsable de la llegada de estos pequeños seres marinos a la costa y esto se explica porque éstos van alimentándose de organismos a través de filtración nadando en contra de la corriente. Entonces se entenderá que la única manera de que desaparezcan estos seres es que deje de soplar el viento del continente que es el responsable de su llegada es decir que se produzca una rotación y empece a soplar el viento del sur. De todas maneras, tal como desaparecen con una simple rotación del viento, podrán volver a aparecer cuando haya un nuevo cambio en la dirección de éste.

Pero además es un problema muy serio, debido a que son animales que se reproducen muy rápido, por lo que si el viento sigue soplando desde el continente, será cuestión de días que la playa esté repleta de estas tapiocas. Y lo único que podemos esperar ante estos casos es que haya un cambio en la dirección del viento y de la marea.

¿Qué provoca la picadura de las tapiocas?

Como muchos sabrán, el entrar en contacto con las aguavivas produce en la persona al instante una sensación de ardor y dolor muy molesta, que muchas veces parece volverse insoportable. Esto se debe a que tan sólo su roce, hace que los netatocistos que se encuentran en sus tentáculos liberen el contenido tóxico que poseen y es éste el que provoca estos signos. Pero además, luego de pasados unos minutos de la picadura de este animal, la zona de la piel afectada empezará a verse de color rojo y esto provocará una inflamación de la zona y lo más común es que empiecen a aparecer ampollas.

Es importante saber que las aguavivas pueden afectarnos cuando las rocamos incluso cuando ellas están muertas, debido a que en este estado también pueden seguir expulsando su veneno. Por lo tanto debemos saber que jamás hay que entrar en contacto con ellas, ni siquiera cuando estén en la costa o las veamos que ya no se mueven.

¿Qué hacer si te pica un Aguaviva?

En el caso de los hombres, lo más común es que las tapiocas los piquen o los rocen en la zona de los genitales, pero de todas maneras en hombres y mujeres las partes del cuerpo más afectadas tienen que ver con las axilas, boca, párpados y las demás zonas sensibles.

De acuerdo a lo que han manifestado los expertos respecto a las picaduras de estos pequeños seres marinos, no hay muchas posibilidades de acción frente a la picadura que no sea tratar de tolerar el dolor y el ardor. Sin embargo, los guardavidas, que suelen ser una de las personas que más expuestas se encuentran a estos seres suelen tener algunas estrategias para poder seguir disfrutando del agua o tratar la picadura. Por un lado recomiendan ponerse vaselina en todo el cuerpo antes de entrar al agua para que no nos piquen las tapiocas y una vez que terminamos con el baño en el mar hacerse un baño con agua dulce. Otro recomienda que ante la picadura coloquemos amoníaco para neutralizar los síntomas y tratar de no estar expuestos al sol y darse lo antes posible una ducha con agua dulce.

Pero además de esto, existen algunos tips que se deben tener en cuenta ante la picadura de una tapioca o una aguaviva para poder aliviar los signos:

  1. El primero de estos tiene que ver con salir lo más rápido que se puede del mar y no rascarse en la zona de la picadura, por más que genere picazón y ardor.
  2. Limpiar la zona con agua de mar en el momento. No utilizar arena ni tampoco agua dulce para lavar la zona porque esto ayuda a que la toxina liberada por los neumatocistos se disperse lo cual aumentará la sensación de ardor y picazón.
  3. Tampoco es aconsejable usar hielo en la zona, porque éste también tiene agua dulce y por lo tanto generará el mismo efecto que si tiramos un vaso de agua dulce.
  4. Cuando la picadura del aguaviva haya desencadenado una reacción alérgica, lo que se aconseja es usar vinagre, porque ayuda a contrarrestar los efectos de la sustancia que expulsan los neumatocistos a la vez que ayuda a que los restos de los tentáculos que quedaron unidos a la piel se disequen. Esto ayuda a lograr mucho alivio.
  5. En caso que con el paso de las horas el dolor se siga manteniendo, sin ver ningún tipo de mejora o se empeore, lo que se aconseja es dirigirse a una guardia médica para que puedan retirar allí los restos de los tentáculos que quedaron en la piel y puedan indicarnos un analgésico para poder disminuir la inflamación de la zona.

Por último, es importante tomar ciertas medidas preventivas para evitar que nos piquen las tapiocas. Una de ellas es ir a playas en las cuales nos puedan advertir con banderas sobre la presencia de éstos seres en las playas. Pero además debemos saber que si vemos un aguaviva en la playa ya no deberíamos meternos o cambiar de lugar, porque estos animales viajan juntos y si hay uno, probablemente haya más por ahí cercano.

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