¿Qué es y para qué sirve la Acupuntura?

La acupuntura consiste en insertar agujas muy delgadas a través de la piel de una persona en puntos específicos del cuerpo, a varias profundidades. La investigación sugiere que puede ayudar a aliviar el dolor, y se usa para una amplia gama de otras dolencias.

Cómo funciona la acupuntura científicamente sigue sin estar claro. Algunas personas afirman que funciona equilibrando la energía vital, mientras que otros creen que tiene un efecto neurológico. La acupuntura sigue siendo controvertida entre los médicos y científicos occidentales.

Acupuntura – Qué es

La acupuntura consiste en insertar agujas en ciertos puntos del cuerpo. Esto, según se afirma, puede ayudar a mejorar el bienestar y puede curar algunas enfermedades. Las condiciones para las que se usa incluyen diferentes tipos de dolor, como dolores de cabeza, problemas de presión arterial y tos ferina, entre otros.

Acupuntura – Cómo funciona

La medicina tradicional china explica que la salud es el resultado de un equilibrio armonioso de los extremos complementarios de “yin” y “yang” de la fuerza de la vida conocida como “qi”, pronunciado “chi”. Se dice que la enfermedad es la consecuencia de un desequilibrio de las fuerzas.

Se dice que el Qi fluye a través de meridianos o caminos en el cuerpo humano. Estos meridiens y flujos de energía son accesibles a través de 350 puntos de acupuntura en el cuerpo.

Se dice que insertar agujas en estos puntos con las combinaciones adecuadas hace que el flujo de energía regrese al equilibrio adecuado.

Los puntos de acupuntura se ven como lugares donde se pueden estimular los nervios, los músculos y el tejido conectivo. La estimulación aumenta el flujo sanguíneo, mientras que al mismo tiempo desencadena la actividad de los analgésicos naturales del cuerpo.

Es difícil establecer investigaciones utilizando controles científicos adecuados, debido a la naturaleza invasiva de la acupuntura. En un estudio clínico, un grupo de control debería someterse a un tratamiento simulado, o un placebo, para comparar los resultados con los de la acupuntura genuina. Algunos estudios han concluido que la acupuntura ofrece beneficios similares a los de un paciente como placebo.

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Acupuntura – Usos

La investigación llevada a cabo en Alemania ha demostrado que la acupuntura puede ayudar a aliviar los dolores de cabeza por tensión y las migrañas. El NCCIH señala que se ha demostrado que ayuda en casos de:

  • dolor lumbar
  • dolor de cuello
  • osteoartritis
  • dolor de rodilla
  • dolor de cabeza y migraña

Enumeran trastornos adicionales que pueden beneficiarse de la acupuntura, pero que requieren una confirmación científica adicional.

En 2003, la Organización Mundial de la Salud (OMS) enumeró una serie de condiciones en las que dicen que la acupuntura ha demostrado ser efectiva.

Éstas incluyen:

  • presión arterial alta y baja
  • náuseas y vómitos inducidos por quimioterapia
  • algunas condiciones gástricas, incluida la úlcera péptica
  • períodos dolorosos
  • disentería
  • rinitis alérgica
  • dolor facial
  • náuseas matutinas
  • artritis Reumatoide
  • esguinces
  • codo de tenista
  • ciática
  • dolor dental
  • reduciendo el riesgo de apoplejía
  • inducir trabajo

Otras afecciones para las cuales la OMS dice que la acupuntura puede ayudar, pero se necesita más evidencia incluyen:

  • fibromialgia
  • neuralgia
  • convalecencia postoperatoria
  • dependencia de sustancias, tabacos y alcohol
  • dolor de columna vertebral
  • rigidez en el cuello
  • demencia vascular
  • tos ferina o tos ferina
  • Síndrome de Tourette

Señalan, sin embargo, que “solo las autoridades sanitarias nacionales pueden determinar las enfermedades, los síntomas y las condiciones para los cuales se puede recomendar el tratamiento con acupuntura”.

Acupuntura – Beneficios

Puede controlar algunos tipos de dolor.
Puede ayudar a los pacientes para quienes los analgésicos no son adecuados.

El NCCIH aconseja a las personas que no usen la acupuntura en lugar de acudir a un proveedor de atención médica convencional.

De acuerdo con la teoría médica tradicional china, los puntos de acupuntura se encuentran en los meridianos, a través de los cuales corre la energía vital. Esta energía se conoce como “qi” o “chi”.

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Un acupunturista examinará al paciente y evaluará su afección, insertará una o más agujas finas y estériles, y ofrecerá consejos sobre el cuidado personal u otras terapias complementarias, como las hierbas chinas.

A veces las agujas se calientan o estimulan con electricidad después de la inserción. Las agujas se mantendrán en su lugar durante entre 5 y 30 minutos.

Agujas de acupuntura

El mecanismo más común de estimulación de los puntos de acupuntura emplea la penetración de la piel mediante agujas metálicas delgadas, que se manipulan manualmente o la aguja puede estimularse aún más mediante estimulación eléctrica (electroacupuntura). Las agujas de acupuntura generalmente están hechas de acero inoxidable, lo que las hace flexibles y evita que se oxiden o rompan.

Acupuntura – Técnicas

Inserción

La piel se esteriliza y se insertan agujas, frecuentemente con un tubo guía de plástico. Las agujas se pueden manipular de varias maneras, incluyendo girar, sacudir o mover hacia arriba y hacia abajo en relación con la piel. Dado que la mayoría del dolor se siente en las capas superficiales de la piel, se recomienda una inserción rápida de la aguja.

A menudo, las agujas se estimulan a mano para causar una sensación sorda, localizada y dolorida que se llama de qi, así como también “agarre de aguja”, una sensación de tirón que siente el acupunturista y que se genera por una interacción mecánica entre la aguja y la piel . La acupuntura puede ser dolorosa. El nivel de habilidad del acupuntor puede influir en lo doloroso que es la inserción de la aguja, y un profesional suficientemente capacitado puede insertar las agujas sin causar dolor.

Sensación De-qi

De-qi se refiere a una sensación de entumecimiento, distensión o hormigueo eléctrico en el sitio de punción que podría irradiarse a lo largo del meridiano correspondiente. Si no se puede generar de-qi, puede considerarse la ubicación incorrecta del punto de acupuntura, la profundidad inadecuada de la inserción de la aguja, la manipulación manual inadecuada o una constitución muy débil del paciente, lo que se cree que disminuye la probabilidad de un tratamiento exitoso . Si la sensación de-qi no ocurre inmediatamente después de la inserción de la aguja, se pueden aplicar varias técnicas de manipulación manual para promoverla (como “desplumar”, “sacudir” o “temblar”).

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Una vez que se logra el de-qi, se pueden utilizar otras técnicas que apuntan a “influenciar” el de-qi; por ejemplo, mediante cierta manipulación, la sensación de-qi supuestamente puede realizarse desde el sitio de punción hacia sitios más distantes del cuerpo. Otras técnicas apuntan a qi “tonificante” o “sedante”. Las técnicas anteriores se utilizan en patrones de deficiencia, el último en patrones de exceso. De qi es más importante en la acupuntura china, mientras que los pacientes occidentales y japoneses pueden no considerarlo una parte necesaria del tratamiento.

Prácticas relacionadas

Tradicionalmente, la acupuntura se usaba para tratar condiciones agudas mientras que la moxibustión se usaba para enfermedades crónicas. La moxibustión puede ser directa (el cono se coloca directamente sobre la piel y se deja quemar la piel, produciendo una ampolla y finalmente una cicatriz), o indirecta (o se coloca un cono de moxa en una rodaja de ajo, jengibre u otro vegetal, o un cilindro de moxa se sostuvo por encima de la piel, lo suficientemente cerca como para calentarlo o quemarlo).

La terapia de ahuecamiento es una antigua forma china de medicina alternativa en la que se crea una succión local en la piel; los practicantes creen que esto moviliza el flujo sanguíneo para promover la curación.