Qué es el bórax y para qué sirve

El bórax, también conocido como borato de sodio, tetraborato de sodio o tetraborato de disodio, es un importante compuesto de boro, un mineral y una sal de ácido bórico. El bórax en polvo es blanco y consiste en cristales blandos e incoloros que se disuelven en agua.

Bórax – Qué es

Borax es un componente de muchos detergentes, cosméticos y esmaltes de esmalte. Se utiliza para crear soluciones tampón en bioquímica, como ignífugo, como compuesto antifúngico, en la fabricación de fibra de vidrio, como fundente en metalurgia, escudos de captura de neutrones para fuentes radiactivas, un agente texturizante en la cocina, como precursor de otros compuestos de boro, y junto con su ácido bórico inverso, es útil como insecticida.

Una cantidad de minerales o compuestos químicos estrechamente relacionados que difieren en su contenido de agua cristalina se conocen como bórax, pero la palabra se usa generalmente para referirse al decahidrato. El bórax vendido comercialmente está parcialmente deshidratado.

En la extracción de oro artesanal, el método de bórax se usa a veces como un sustituto del mercurio tóxico en el proceso de extracción de oro. Según informes, Borax fue utilizado por mineros de oro en partes de Filipinas en el siglo XX.

Bórax – Origen

Borax se descubrió por primera vez en lechos de lagos secos en el Tíbet y se importó a través de la Ruta de la Seda a la Península Arábiga en el siglo VIII. Borax comenzó a utilizarse a fines del siglo XIX cuando Pacific Coast Borax Company de Francis Marion Smith comenzó a comercializar y popularizar una gran variedad de aplicaciones bajo la marca registrada 20 Mule Team Borax, llamada así por el método por el cual el bórax fue retirado originalmente del Los desiertos de California y Nevada en cantidades lo suficientemente grandes como para que sean baratos y comúnmente disponibles.

Bórax – Química

Bórax también se convierte fácilmente en ácido bórico y otros boratos, que tienen muchas aplicaciones. Su reacción con el ácido clorhídrico para formar ácido bórico es:

Na2B4O7 · 10H2O + 2 HCl → 4 H3BO3 + 2 NaCl + 5 H2O

El “decahidrato” es suficientemente estable para encontrar el uso como un estándar primario para la titulación de base ácida. Cuando se agrega bórax a una llama, produce un color verde amarillo. Bórax no se usa para este propósito en fuegos artificiales debido al abrumador color amarillo del sodio. El ácido bórico se usa para colorear llamas de metanol de un verde transparente.

Bórax – Etimología

La palabra inglesa borax está latinizada: la forma del inglés medio era boras, de boras francesas antiguas, bourras. Eso pudo haber sido del latín medieval baurach (otra ortografía inglesa), borac (- / um / em), bórax, junto con borrax español y borracho italiano, en el siglo IX. Otro nombre para bórax es tincal, del sánscrito.

La palabra tincal / tɪŋkəl / “tinkle”, o tincar / tɪŋkər / “tinker”, se refiere al bórax crudo, antes de ser purificado, como extraído de los depósitos del lago en el Tíbet, Persia y otras partes de Asia. La palabra fue adoptada en el siglo XVII a partir del tingkal malayo y del urdu / persa / árabe tinkār / tankār; por lo tanto, las dos formas en inglés. Todo esto parece estar relacionado con el sánscrito टांकण ṭānkaṇa.

Bórax – ¿Dónde se encuentra?

El bórax se produce naturalmente en depósitos de evaporita producidos por la evaporación repetida de lagos estacionales. Los depósitos más importantes comercialmente se encuentran en: Turquía; Boron, California; y Searles Lake, California. Además, se ha encontrado bórax en muchos otros lugares en el sudoeste de los Estados Unidos, el desierto de Atacama en Chile, depósitos recientemente descubiertos en Bolivia y en el Tíbet y Rumania.

Borax también se puede producir sintéticamente a partir de otros compuestos de boro.

Bórax – Usos

Productos domésticos

Borax se utiliza en varios productos de limpieza y lavandería domésticos, incluido el refuerzo de la ropa de “20 Mule Team Borax”, el jabón de manos en polvo “Boraxo” y algunas fórmulas de blanqueamiento dental.

Tampón de pH

Los iones de borato (comúnmente suministrados como ácido bórico) se usan en laboratorios bioquímicos y químicos para hacer tampones, p. para electroforesis en gel de poliacrilamida de ADN y ARN, tal como tampón TBE (tris-hidroximetilaminometonio tamponado con borato) o el tampón SB más nuevo o tampón BBS (solución salina tamponada con borato) en procedimientos de recubrimiento.

Agente de ablandamiento del agua

Borax solo no tiene una alta afinidad por los cationes de dureza, aunque se ha usado para ablandar el agua. Su ecuación química para el ablandamiento del agua se da a continuación:

  • Ca2 + (aq) + Na2B4O7 (aq) → CaB4O7 (s) ↓ + 2 Na + (aq)
  • Mg2 + (aq) + Na2B4O7 (aq) → MgB4O7 (s) ↓ + 2 Na + (aq)

Los iones de sodio introducidos no hacen que el agua sea “dura”. Este método es adecuado para eliminar los tipos de dureza temporales y permanentes.

Flujo

Una mezcla de bórax y cloruro de amonio se usa como fundente al soldar hierro y acero. Reduce el punto de fusión del óxido de hierro no deseado (escala), lo que permite que se escurra.

Minería de oro en pequeña escala

Antiguo tractor de vapor y bórax vagones, Parque Nacional del Valle de la Muerte
Borax está reemplazando al mercurio como el método preferido para extraer oro en instalaciones mineras de pequeña escala. El método se llama método de bórax y se usa en Filipinas.

Otros usos

  • Pozo de la mina Rio Tinto Borax, Boron, California
  • Ingrediente en esmaltes esmaltados
  • Componente de vidrio, cerámica y cerámica
  • Se usa como aditivo en resbalones y esmaltes de cerámica para mejorar el ajuste en mojado, verde y sopa de mariscos
  • Retardante de fuego
  • Compuesto antihongos para aislamiento de celulosa
  • Moth proofing 10% solución para lana
  • Pulverizado para la prevención de plagas obstinadas (por ejemplo, cucarachas alemanas) en armarios, entradas de tuberías y cables, huecos de paneles de pared y lugares inaccesibles donde los plaguicidas comunes son indeseables.
  • Anti-hongos para pies en remojo
  • Precursor del perborato de sodio monohidrato que se utiliza en detergentes, así como para ácido bórico y otros boratos
  • Ingrediente taquificador en adhesivos a base de caseína, almidón y dextrina
  • Precursor del ácido bórico, un ingrediente adherente en adhesivos a base de acetato de polivinilo y alcohol polivinílico
  • Desintoxicación de flúor
  • Tratamiento del aftas en los cascos de los caballos
  • Para hacer tinta indeleble para bolígrafos sumergiendo la goma laca en bórax calentado
  • Agente de curado para pieles de serpiente
  • Agente de curado de huevos de salmón, para su uso en la pesca deportiva de salmón
  • Agente amortiguador de piscinas para controlar el pH
  • Absorbente de neutrones, utilizado en reactores nucleares y depósitos de combustible gastado para controlar la reactividad y detener una reacción en cadena nuclear
  • Como un fertilizante de micronutrientes para corregir los suelos con deficiencia de boro.
  • Conservante en taxidermia
  • Para limpiar la cavidad del cerebro de una calavera para el montaje
  • Para colorear fuegos con un tinte verde
  • Se usaba tradicionalmente para recubrir carnes curadas en seco, como jamones, para evitar que se volaran durante el almacenamiento.
  • Se encuentra en algunos suplementos vitamínicos comerciales
  • Para detener el radiador del automóvil y las fugas del bloque del motor
  • Utilizado por los herreros en la soldadura de forja
  • Utilizado como un tratamiento de la carcoma (diluido en agua)
  • Utilizado en el tratamiento o la prevención de la podredumbre de madera en barcos de madera clásicos
  • Se usa para enriquecer remolachas con Boro cuando las hojas se marchitan