¿Qué es la Biodiversidad?

En el día de hoy hablaremos sobre la Biodiversidad, aspecto que resulta cada vez más estudiado e investigado. Ahora bien, qué es y cuáles son sus características principales. A continuación les contamos todos los detalles.

Biodiversidad – Qué es

La biodiversidad es la variabilidad entre los organismos vivos de todas las fuentes, incluidos los ecosistemas terrestres, marinos y otros ecosistemas acuáticos y los complejos ecológicos de los que forman parte; esto incluye la diversidad dentro de las especies, entre las especies y de los ecosistemas.

Es importante en los ecosistemas administrados por el hombre y también en los ecosistemas naturales. Las decisiones que los humanos hacen que la influencia de la biodiversidad afecte el bienestar de ellos mismos y de los demás.

La biodiversidad es la base de los servicios ecosistémicos a los que el bienestar humano está íntimamente vinculado. Ninguna característica de la Tierra es más compleja, dinámica y variada que la capa de organismos vivos que ocupan sus superficies y sus mares, y ninguna característica está experimentando un cambio más dramático en las manos de los humanos que esta característica extraordinaria y singular de la Tierra.

Esta capa de organismos vivos, la biosfera, a través de las actividades metabólicas colectivas de sus innumerables plantas, animales y microbios une física y químicamente la atmósfera, la geosfera y la hidrósfera.

El aire respirable, el agua potable, los suelos fértiles, las tierras productivas, los mares abundantes, el clima equitativo de la historia reciente de la Tierra y otros servicios ecosistémicos son manifestaciones del funcionamiento de la vida. Se deduce que las influencias humanas a gran escala sobre esta biota tienen un tremendo impacto en el bienestar humano.

Funciones de la Biodiversidad

  • Servicios de aprovisionamiento que implican la producción de recursos renovables (por ejemplo, alimentos, madera, agua dulce)
  • Servicios de regulación que son los que disminuyen el cambio ambiental (por ejemplo, regulación del clima, control de plagas / enfermedades)Los servicios culturales representan el valor y el disfrute humanos (por ejemplo, estética del paisaje, patrimonio cultural, recreación al aire libre y significado espiritual)
  • Proveen mayor diversidad de especies.
  • Proveen diversos sistemas de regulación, aumentando la estabilidad del rendimiento de la pesca, de enemigos de plagas naturales disminuye las poblaciones de plagas herbívoras y disminuyendo la prevalencia de la enfermedad en las plantas.
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Biodiversidad – Características

La biodiversidad se define como “la variabilidad entre los organismos vivos de todas las fuentes, incluidos, entre otros, los ecosistemas terrestres, marinos y otros ecosistemas acuáticos y los complejos ecológicos de los que forman parte; esto incluye la diversidad dentro de las especies, entre las especies y los ecosistemas “.

Esta definición reconoce explícitamente que cada biota puede caracterizarse por su diversidad taxonómica, ecológica y genética y que la forma en que estas dimensiones de la diversidad varían en el espacio y el tiempo. Por lo tanto, solo una evaluación multidimensional de la biodiversidad explicando la relación existente entre los cambios en la biodiversidad y los cambios en el funcionamiento de los ecosistemas y los servicios de los ecosistemas.

La biodiversidad incluye todos los ecosistemas gestionados o no gestionados. En ocasiones, se presume que la biodiversidad es una característica relevante de ecosistemas no administrados, como áreas silvestres, reservas naturales o parques nacionales. Esto es incorrecto. Los sistemas administrados, ya sean plantaciones, granjas, tierras de cultivo, sitios de acuicultura, pastizales o incluso parques urbanos y ecosistemas urbanos, tienen su propia biodiversidad. Dado que los sistemas cultivados solos ahora representan más del 24% de la superficie terrestre de la Tierra, es fundamental que cualquier decisión relacionada con la biodiversidad.

La biodiversidad está esencialmente en todas partes, ubicua en la superficie de la Tierra y en cada gota de sus cuerpos de agua. La virtual omnipresencia de la vida en la Tierra rara vez se aprecia porque la mayoría de los organismos son pequeños; su presencia es escasa, efímera o críptica, o, en el caso de los microbios, son invisibles para el ojo humano sin ayuda.

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Documentar los patrones espaciales en la biodiversidad es difícil porque las dimensiones taxonómicas, funcionales, tróficas, genéticas y otras de la biodiversidad han sido relativamente poco cuantificadas. La dimensión más conocida de la biodiversidad es la taxonómica, la cual es incompleta y fuertemente sesgada hacia el nivel de especie, megafauna, sistemas templados y componentes utilizados por las personas.

Hay grandes dudas, especialmente en relación con el estado de los sistemas tropicales, la biota marina y de agua dulce, las plantas, los invertebrados, los microorganismos y la biota subterránea. Por estas razones, las estimaciones del número total de especies en la Tierra varían de 5 millones a 30 millones. Sin embargo, independientemente de la riqueza de especies global real, está claro que las 1.7-2 millones de especies que se han identificado formalmente representan solo una pequeña porción de la riqueza total de especies. Se necesitan con urgencia inventarios bióticos más completos para corregir esta deficiencia.

Biodiversidad – Tipos

El número total de especies terrestres se estima en alrededor de 8,7 millones, mientras que el número de especies oceánicas es mucho menor, se estima en 2,2 millones. Estas estimaciones son más fuertes para organismos eucarióticos y probablemente representan el límite inferior de la diversidad de procariotas. Otras estimaciones incluyen:

  • 220,000 plantas vasculares, estimadas utilizando el método de relación especie-área
  • 0.7-1 millones de especies marinas
  • 10-30 millones de insectos; (de aproximadamente 0.9 millones que conocemos hoy)
  • 5-10 millones de bacterias;
  • 1.5-3 millones de hongos, estimaciones basadas en datos de los trópicos, sitios no tropicales a largo plazo y estudios moleculares que han revelado la especiación críptica. Se habían documentado unas 0.075 millones de especies de hongos en 2001)
  • 1 millón de ácaros
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No se conoce con certeza el número de especies microbianas, pero la Expedición Global de Muestreo Oceánico aumentó drásticamente las estimaciones de la diversidad genética mediante la identificación de una enorme cantidad de genes nuevos de muestras de plancton, inicialmente durante el período 2004-2006.

Dado que la tasa de extinción ha aumentado, muchas especies existentes pueden extinguirse antes de que se describan. No es de extrañar que en la animalia, los grupos más estudiados sean las aves y los mamíferos, mientras que los peces y los artrópodos son los grupos de animales menos estudiados.

Biodiversidad – Ejemplos

Como nación “desarrollada”, Australia tiene una responsabilidad especial en la conservación y gestión de la biodiversidad. Se estima que hay 13,6 millones de especies de plantas, animales y microorganismos en la tierra. Australia tiene alrededor de un millón de estos, lo que representa más del 7% del total mundial y es más del doble del número de especies en Europa y América del Norte combinadas. Megadiversity describe países con niveles muy altos de biodiversidad. Doce de los países megadiversos, incluida Australia, contienen alrededor del 75% de la biodiversidad total de la Tierra. Como nación “desarrollada”, Australia tiene una responsabilidad especial en la conservación y gestión de la biodiversidad. Otros países megadiversos son Brasil, Colombia, Ecuador, Perú, México, República Democrática del Congo, Madagascar, China, India, Indonesia y Malasia.

El gran número de especies endémicas de Australia (es decir, que solo se dan de forma natural en Australia) es en gran parte el resultado de su largo período de separación de otros continentes. Australia fue una vez parte del gran supercontinente meridional Gondwana, que también incluía América del Sur, África, India y la Antártida. Gondwana comenzó a separarse hace unos 140 millones de años y hace unos 50 millones de años, Australia finalmente se separó de la Antártida.