¿Qué es la Canicula?

Canícula o calor del Perro es el término empleado para una condición del tiempo meteorológico asociada a las ondas de calor en general asociadas a la presencia circulares atmosféricas anti-ciclónicas casi estacionarias, encontradas durante eventos de bloqueo atmosférico.

Canícula – Qué es

Se refiere al paso aparente del disco solar por la constelación de Perro Menor (Le Petit Chien o canicule en francés), fenómeno de riesgo natural que los franceses llaman canicule, que ocurre durante el verano del Hemisferio Norte en agosto y en el Hemisferio Sur en febrero. Ola de calor también es un término usado en portugués.

La expresión canícula se refiere a días muy calientes. En el origen la palabra debía ser sólo usada para los días más cálidos del año, pero a menudo se utiliza para describir cualquier día muy caliente. Pero el vocablo viene de la Grecia antigua y se debe a una constelación, explica la National Geographic.

La población más vulnerable a esta condición está constituida por ancianos y enfermos mentales sin asistencia en ambientes insalubres bajo altas temperaturas, de las regiones afectadas, sufren con problemas asociados al malestar térmico, hipertermia, deshidratación en diferentes grados de severidad y aumento de la mortalidad.

Las canículas pueden estar asociadas a los bloqueos atmosféricos, en general durante el período de invierno, cuando por la posición del eje del chorro de altos niveles de la troposfera (de orientación NW-SE), llamado chorro de altos niveles subtropical (JAN), el paso de los frentes fríos es impedido en su trayectoria de SW hacia NE a lo largo de la costa brasileña.

En general, ocurre en conjunción al verano, caracterizado por altas temperaturas máximas durante el día asociados a los bajos valores de Humedad Relativa (UR ≤ 20%) en parte del Centro-Oeste y Sudeste brasileños.

Canícula – Cuándo empieza

La época de canícula depende de la posición de la estrella Sirius, que forma parte de la constelación Canis Major (Perro Mayor). Los Griegos y los Romanos creían que los días más cálidos comenzaban en el momento en que la estrella Sirius aparecía incluso antes de la salida del sol a finales de julio (este año inició el 22 de julio). Este fenómeno astronómico hacía prever días de temperatura muy alta – los más cálidos del año – que traían fiebre y catástrofes. Pero la estrella no sirve de indicador para los días más cálidos del año por varias razones.

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Se observa que para países del Hemisferio Sur, donde el fenómeno es menos conocido, si su ocurrencia es de verano, el Sol aparentemente pasa en las vecindades de otras constelaciones, como Capricornio, en este caso, por una dirección opuesta a la constelación de Perro Menor. La expresión onda de calor se utiliza también, pero sin dar cuenta de la gravedad.

La primera es geográfica. Aunque julio y agosto son de hecho los meses más cálidos en el hemisferio norte, lo mismo no es cierto para el hemisferio sur. En el mismo hemisferio, a diferentes latitudes, la estrella es visible en diferentes épocas del año. En Atenas, la estrella va a aparecer a mediados de agosto este año, pero más al sur será más temprano y al norte más tarde.

Las estrellas cambian de posición independientemente de la época del año. Esto porque la rotación de la Tierra provoca una oscilación que lleva a que la posición de los astros en relación a la Tierra cambie. Este fenómeno hace que el cielo se mueva alrededor de un grado cada 50 años. Por esto, los días de canícula de la Grecia antigua no corresponden a los de hoy en día.

Canícula – Cuándo termina

Históricamente fueron el período posterior al ascenso helíaco de la estrella Sirio, que la astrología griega y romana conectó con el calor, la sequía, las tormentas repentinas, el letargo, la fiebre, los perros rabiosos y la mala suerte. Ahora se consideran la parte más calurosa e incómoda del verano en el hemisferio norte.

Varios cómputos de los días caninos han comenzado desde el 3 de julio hasta el 15 de agosto y duran entre 30 y 61 días. Pueden comenzar o terminar con el ascenso cósmico o helíaco de Sirius en Canis Major o Procyon (la “Pequeña Estrella de Perro”) en Canis Minor y varían según la latitud, incluso sin ser visibles en gran parte del Hemisferio Sur. Este año se considera que finalizará el 23 de agosto, aunque las fechas pueden variar.

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Sirius observa un período de casi exactamente 365¼ días entre levantamientos, manteniéndolo en gran medida consistente con el calendario juliano pero no el calendario gregoriano; sin embargo, sus fechas se producen algo más tarde en el año en un lapso de milenios.

En la antigüedad, los días caninos generalmente se contaban desde la aparición de Sirio alrededor del 19 de julio (Juliano) hasta aliviar las lluvias y los vientos fríos, aunque Hesíodo parece haber contado lo peor del verano como los días previos a la reaparición de Sirio.

Muchas fuentes modernas en el mundo de habla inglesa mueven esto aún antes, del 3 de julio al 11 de agosto, terminando en lugar de comenzar o centrarse en la reaparición de Sirio al cielo nocturno. Los efectos del calor del verano y los patrones de lluvia son reales, pero varían según la latitud y la ubicación según muchos factores.

Canícula – Historia

Sirius es con mucho la estrella propia más brillante en el cielo nocturno, lo que causó que los antiguos astrónomos lo noten en todo el mundo. En Egipto, su regreso al cielo nocturno se conoció como un precursor de la inundación anual del Nilo y fue adorado como la diosa Sopdet. En Grecia, se hizo conocido como el precursor de la fase desagradablemente caliente del verano.

Los poetas griegos incluso registraron la creencia de que el regreso de la estrella brillante era responsable de traer calor y fiebre; también se asoció con tormentas eléctricas repentinas. En la Ilíada de Homero, probablemente se compuso en el siglo VIII aC pero representa una tradición anterior.

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El levantamiento de Sirio durante este período se ha calculado como el 19 de julio (Julian). Al escribir aproximadamente al mismo tiempo, Hesíodo, sin embargo, consideró que la peor y más cálida parte del verano eran los días antes de que Sirius regresara al cielo nocturno. Durante este período, Sirio era invisible desde la tierra, pero aparentemente se entendía que todavía estaba en el cielo, aumentando el poder del sol.

Cuando el poder penetrante y el sofocante calor del sol disminuyen, y el todopoderoso Zeus envía las lluvias de otoño, y la carne de los hombres se vuelve mucho más fácil, porque la estrella Sirio pasa sobre las cabezas de los hombres, que nacen de la miseria, solo un poco durante el día y ocupa una mayor parte de la noche; luego, cuando deja caer sus hojas al suelo y deja de brotar, la madera que cortó con su hacha es menos propensa a gusanos.

Aproximadamente un siglo más tarde, Alceo repitió el tema, aconsejando a sus oyentes “empapar sus pulmones en vino” antes de la llegada de la estrella ya que “las mujeres están en su peor momento pero los hombres son débiles ya que están resecos en la cabeza y las rodillas”. En el siglo III, Aratus ‘Phenomena describe el momento en que Sirio destruye la corteza de los árboles con su calor durante el tiempo que sube y se pone con el sol.