Qué es la mitología griega

La mitología griega, como en otras culturas antiguas, se utilizó como un medio para explicar el entorno en el que vivía la humanidad, los fenómenos naturales que presenciaron y el paso del tiempo a través de los días, meses y estaciones. Los mitos estaban relacionados con la religión en el mundo griego y explicaban el origen y la vida de los dioses, de dónde venía la humanidad y hacia dónde se dirigía después de la muerte.

Mitología griega – Qué es

La mitología griega refiere a las historias que explican al origen y la naturaleza del mundo, las vidas y las actividades de deidades, héroes y criaturas mitológicas, y los orígenes y la importancia de las prácticas cultas y rituales de los antiguos griegos.

Mitología griega – Origen

Los mitos griegos fueron propagados por cantantes minoicos y micénicos comenzando en el siglo XVIII aC; finalmente, los mitos de los héroes de la Guerra de Troya y sus secuelas se convirtieron en parte de la tradición oral de los poemas épicos de Homero, la Ilíada y la Odisea.

Dos poemas de Hesíodo, casi contemporáneo, de Homero, Theogony y Works and Days, contienen relatos de la génesis del mundo, la sucesión de gobernantes divinos, la sucesión de las edades humanas, el origen de los problemas humanos y el origen de las prácticas de sacrificio.

Los mitos también se conservan en los Himnos homéricos, en poemas líricos, en las obras de los trágicos y cómicos del siglo V aC, en escritos de eruditos y poetas de la Edad helenística. La mitología griega ha tenido una amplia influencia en las artes y la literatura de la civilización occidental, heredera de gran parte de la cultura griega.

Aunque personas de todos los países, épocas y etapas de la civilización han desarrollado mitos que explican la existencia y el funcionamiento de fenómenos naturales, narran las hazañas de dioses o héroes o intentan justificar instituciones sociales o políticas, los mitos de los griegos no han tenido rival en el mundo occidental como fuentes de ideas imaginativas y atractivas.

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Mitología griega – Fuentes

Fuentes de mitos: literarios y arqueológicos

La mitología griega data del período geométrico de c. 900 a. C. a c. 800 aC en adelante. De hecho, las fuentes literarias y arqueológicas se integran, a veces se apoyan mutuamente y algunas veces en conflicto; sin embargo, en muchos casos, la existencia de este corpus de datos es una fuerte indicación de que muchos elementos de la mitología griega tienen fuertes raíces fácticas e históricas.

Fuentes literarias

La narración mítica es fundamental en la literatura griega. La Biblioteca de Pseudo-Apolodoro intenta reconciliar un gran resumen de la mitología griega tradicional y leyendas heroicas.

Apolodoro de Atenas vivió desde c. 180 a. C. a c. 125 aC. Sus escritos pueden haber formado la base de la colección; sin embargo, la “Biblioteca” discute los eventos que ocurrieron mucho después de su muerte, de ahí el nombre de Pseudo-Apolodoro.

Prometeo (1868 por Gustave Moreau). El mito de Prometeo fue primero atestiguado por Hesíodo y luego constituyó la base de una trilogía trágica de obras de teatro, posiblemente por Esquilo, que consistía en Prometheus Bound, Prometheus Unbound y Prometheus Pyrphoros.

En los orígenes están los dos poemas épicos de Homero, la Ilíada y la Odisea. Otros poetas completaron el “ciclo épico”, pero estos poemas posteriores y menores ahora se pierden casi por completo. A pesar de su nombre tradicional, los “Himnos homéricos” no tienen conexión directa con Homero.

Son himnos corales de la parte anterior de la llamada era lírica. Hesíodo, un posible contemporáneo con Homero, ofrece en su Teogonía (El origen de los dioses) el relato más completo de los primeros mitos griegos, relacionados con la creación del mundo; el origen de los dioses, titanes y gigantes; así como elaborar genealogías, cuentos populares y mitos etiológicos.

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Hesiod’s Works and Days, un poema didáctico sobre la vida agrícola, también incluye los mitos de Prometeo, Pandora y las Cinco Edades. El poeta da consejos sobre la mejor manera de tener éxito en un mundo peligroso, representado aún más peligroso por sus dioses.

Los poemas homéricos: la Ilíada y la Odisea

El historiador griego del siglo V aC Heródoto comentó que Homero y Hesíodo dieron a los dioses olímpicos sus características familiares. Pocos hoy aceptarían esto literalmente. En el primer libro de la Ilíada, el hijo de Zeus y Leto (Apolo, línea 9) es tan identificable instantáneamente para el lector griego por su patronímico como lo son los hijos de Atreo (Agamenón y Menelao, línea 16).

En ambos casos, se espera que la audiencia tenga conocimiento de los mitos que precedieron a su representación literaria. Poco se sabe que sugiera que los griegos trataban a Homero, o cualquier otra fuente de mitos griegos, como meros entretenimientos, mientras que hay griegos prominentes desde Pindar hasta el último Stoa para quienes los mitos, y los de Homero en particular, son tan serios como para justificar bowdlerization o alegorización.

Las obras de Hesíodo: Teogonía y Obras y Días

La fuente más completa e importante de mitos sobre el origen de los dioses es la Teogonía de Hesíodo (700 aC). Las elaboradas genealogías mencionadas anteriormente están acompañadas por cuentos populares y mitos etiológicos. The Works and Days comparte algunos de estos en el contexto del calendario de un agricultor y una extensa arenga sobre el tema de la justicia dirigida al hermano posiblemente ficticio de Hesíodo, Perses.

Otras obras literarias

Las épicas fragmentarias post-homéricas de fecha y autoría variables llenaron las lagunas en los relatos de la Guerra de Troya registrados en la Ilíada y la Odisea; los llamados Himnos homéricos (poemas más cortos que sobreviven) son la fuente de varios mitos religiosos importantes.

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Muchos de los poetas líricos preservaron varios mitos, pero las odas de Píndaro de Tebas (florecieron de los siglos VI-V aC) son particularmente ricas en mitos y leyendas. Las obras de los tres trágicos, Esquilo, Sófocles y Eurípides, todo el siglo V aC, son notables por la variedad de las tradiciones que conservan.

Aquiles mata a Pentesilea durante la Guerra de Troya, interior de una copa ática, c. 460 BCE; en el Museo de Antigüedades, Munich. En la época helenística (323-30 aC), Calímaco, un poeta y estudioso del siglo III aC en Alejandría, registró muchos mitos oscuros; su contemporáneo, el mitógrafo Euhemerus, sugirió que los dioses eran originalmente humanos, una vista conocida como Euhemerism.

En el período del Imperio Romano, la Geografía de Estrabón (siglo I aC), la Biblioteca de los pseudo-Apolodoro (atribuida a un erudito del siglo II-EC), las escrituras anticuarias del biógrafo griego Plutarco, y las obras de Pausanias, un historiador del siglo II dC, así como las genealogías latinas de Higinio, un mitógrafo del siglo II dC, han proporcionado valiosas fuentes en latín de la mitología griega posterior.

Mitología griega – Descubrimientos arqueológicos

El descubrimiento de la civilización micénica por Heinrich Schliemann, un arqueólogo aficionado alemán del siglo XIX, y el descubrimiento de la civilización minoica en Creta (de la cual el Menaean deriva en última instancia) por Sir Arthur Evans, un arqueólogo inglés del siglo XX, son esenciales para la comprensión del siglo 21 del desarrollo del mito y el ritual en el mundo griego. Tales descubrimientos iluminaron aspectos de la cultura minoica desde aproximadamente 2200 a 1450 aC y la cultura micénica desde aproximadamente 1600 a 1200 aC.