Qué es metabolismo, anabolismo y catabolismo

Conocer el organismo humano, cómo funciona cada uno de sus sistemas y órganos, qué funciones tienen, es esencial para entender los procesos de salud y enfermedad y para tomar decisiones acerca del propio cuerpo, por ejemplo, cuando se decide hacer dietas para bajar de peso. En este sentido, en lo que sigue a continuación vamos a contarte qué es el metabolismo, quizás más conocido de nombre, porque muchas veces las personas hablan de él, tal vez sin saber específicamente cuáles son sus funciones, pero también vamos a contarte qué es el anabolismo y catabolismo, que tienen cierta relación con aquel primero.

Qué es el Metabolismo. Definición

Comencemos  a hablar del metabolismo, que como decíamos en la introducción, es un término con el que seguramente las personas están más familiarizados, lo  cual no significa que sepan correctamente de qué se trata, a qué hace referencia, etc.

Se habla de metabolismo para hacer referencia a una serie de reacciones y procesos bio y fisicoquímicos que se dan en el interior de una célula y en el organismo en general. Pero tiene una función transcendental, porque este es un conjunto de procesos muy complejos que se relacionan entre si y que permiten que sea posible la vida, en sentido molecular, permitiendo que las células puedan realizar todas sus actividades de reproducción, de crecimiento, de mantenimiento de sus estructuras, etc.

Siguiendo en esta línea molecular, es decir al nivel de las células cabe hablar de dos tipos de reacciones o más bien dicho procesos interrelacionados, que soin el catabolismo y el anabolismo. A continuación desarrollamos cada uno.

¿Qué es el Catabolismo?

Siguiendo la línea de las reacciones, se puede definir a las reacciones catabólicas como de descomposición. Esto es, el catabolismo es el proceso que se encarga de degradar en sustancias más simples las moléculas complejas o las macromoléculas. A su vez, al producirse esta degradación se generan desechos o restos que deben ser eliminados del organismo.
También debe destacarse que este tipo de reacciones liberan energía, mencionando como ejemplo en este caso la glucólisis, que se trata de un proceso de degradación de la glucosa entre otros, de lo cual resulta energía libre que se encontraba frenada en los enlaces químicos.

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Otra forma de hablar del catabolismo, es hacerlo al definirlo como una parte del metabolismo que es la que se encarga de transformar las biomoléculas o moléculas orgánicas en moléculas sencillas, a la vez que almacena la energía que se desprendió por haber estado retenida.

Si se busca la raíz etimológica del término, se encuentra su origen en el girego en una palabra cuya traducción es demoler. A la lengua ignlesa, este término apareción como catabolisme, y de allí fue derivando hacia llegar a catabolismo tal como lo conocemos hoy. Con esta palabra lo que se describe es a todos los procedimientos que forman parte del metabolismo para cumplir con todas las acciones que tienen que ver con la degradación de sustancias, para así poder lugar a otra de estructura más simples. Es importante destacar la parte de que en esta tranformación de moléculas complejas a otras nuevas más simples, hay una liberación de energía que es guardada por el organismo, ya que esto es lo que los diferencia de las reacciones anabólicas.

Por último, cabe mencionar científicamente que se habla de las reacciones catabólicas como reacciones redox, a saber, porque en dos pasos esenciales se produce la reducción -esto es la conversión de complejo a simple en la estructura de las moléculas- y esto genera oxidación -libre energía.

¿Qué es Anabolismo?

Como venímos diciendo,  hay dos procesos conjugados en los cuales está dividido el metabolismo una que ya describimos llamado catabolismo y el otro que es el anabolismo. Este último, a diferencia del primero, que como tantas veces destacamos libera energía en los procesos de reducción de moléculas, de lo que se tratan las reacciones anabólicas es de utilizar la energía que fue liberada en reacciones anteriores para volver a armar enlaces químicos y así poder construir proteínas o ácidos nucleicos que son componentes para las células. Por esto se entenderá que un proceso no se da sin el otro, es decir ambas reacciones están acopladas y necesitan una de la otra.

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Tal como lo hicimos con la otra reacción, vale la pena volver a dar una vuelta por el concepto de anabolismo desde otra perspectiva para lograr una definición más clara. En este sentido, cabe definirlo también como un conjunto de procedimientos que tienen que ver con la síntesis -no ya con la degradación como era en el catabolismo, sino acá con el armado, la construcción – de moléculas complejas, utilizando otras moléculas de estructura más simple. Otra manera de decirlo es que este conjunto de procesos lo que hacen es armar biolémulas usando moléculas simples.

Hay dos términos que es importante mencionar debido a que son esenciales en esta serie de procesos, uno es el poder reductor y el otro son als reacciones endergónicas. El primero tiene que ver con ceder protone sy elxtrones que hacen coenzimas, para que de esta manera se de la reacción endergónica, que implica que la energía libre crece para que estos procesos puedan darse.

El anabolismo tiene diversas funciones, entre las que nos interesa mencionar puntualmente 3. La primera de ella tiene que ver con que aumenta la masa muscular, que suele ser la principal función que se asocia a este proceso tan pronto como se lo menciona, es decir que es inherente a este. La otra función tiene que ver con que fabrija tejidos del cuerpo y los componentes de las células, que recién mencionábamos como las proteínas por ejemplo. En este sentido es que se puede decir es que debido a este proceso es posible que los seres vivos crezcan. Y la tercera función asociada al anabolismo tiene que ver con el almacenamiento de energía en moléculas orgánicas, entre las que se pueden mencionar el glucógeno o los triglicéridos, a través de enlaces químicos.

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Cabe mencionar que las reacciones que se dan en el horizonte del catabolismo o del anabolismo, las cuales se van desencadenando en una especie de secuencia, se conoce a esto como ruta metabólica. Esta empieza en un sustrato inicial, que se va dirigiendo hacia otros metabolitos intermedios, para así luego llegar a los productos últimos.

Para ir finalizando, cabe mencionar que se puede diferenciar entre dos tipos de anabolismos. Uno se trata del anabolismo autótrofo que es el que se da por medio de la fotosíntesis o de la quimiosíntesis. Es decir, este proceso se da en organismos que no requieren de otros para su subsistencia, pero que sin embargo si son esenciales y fundamentales para que los organismos heterótrofos tengan vida. De aquí se desprende el otro tipo de anabolismo, que e sel heterótrofo, que refiere al proceso metabólico en el cual se arman las moléculas complejas que empezaron con una base de moléculas simples en comparación con éstas.

Para terminar, es importante mencionar que todos estos tipos de mecanismos y procesos de los que hablamos, que por momentos pueden parecer abstractos, son procesos y reacciones que se dan todo el tiempo en el organismo de los seres vivos y que cumplen un rol fundamental para la vida.