¿Qué es un Pangolín?

Los pangolines son mamíferos muy particulares. Es apasionante poder verlos y estudiar su forma de vida. A continuación les contamos todos los detalles.

Pangolines: Qué son

Los pangolines son mamíferos del orden Pholidota. La única familia existente, Manidae, tiene tres géneros: Manis, que comprende cuatro especies que viven en Asia; Phataginus, que comprende dos especies que viven en África; y Smutsia, que comprende dos especies que también viven en África. Estas especies varían en tamaño de 30 a 100 cm (12 a 39 pulgadas). También se conocen varias especies extintas de pangolines.

Pangolines – Características

Los pangolines tienen grandes escamas protectoras de queratina que cubren su piel, y son los únicos mamíferos conocidos con esta característica. Viven en árboles huecos o madrigueras, según la especie. Los pangolines son nocturnos y su dieta consiste principalmente en hormigas y termitas que capturan utilizando sus largas lenguas. Tienden a ser animales solitarios, reuniéndose solo para aparearse y producir una camada de uno a tres crías que se crían durante unos dos años.

Los pangolines se ven amenazados por la caza (por su carne y escamas) y por la deforestación intensa de sus hábitats naturales, y son los mamíferos más objeto de tráfico en el mundo. De las ocho especies de pangolín, cuatro (Phataginus tetradactyla, P. tricuspis, Smutsia gigantea y S. temminckii) están clasificadas como vulnerables, dos (Manis crassicaudata y M. culionensis) figuran en peligro de extinción, y dos (M. pentadactyla y M. javanica) están en la lista de especies en peligro crítico en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

Pangolín – Etimología

El nombre pangolin proviene de la palabra malaya pengguling, que significa “alguien que enrolla”. Sin embargo, el nombre moderno en el estándar malayo es tenggiling, mientras que en indonesio es trenggiling.

Pangolín – Descripción

Esqueletos de Pangolín

La apariencia física de un pangolín está marcada por escamas grandes, endurecidas y superpuestas, parecidas a placas, que son suaves en los pangolines recién nacidos, pero que se endurecen a medida que el animal madura. Están hechos de queratina, el mismo material del que están hechas las uñas humanas y las garras de tetrápodos. El cuerpo a escala del pangolín es comparable a un cono de pino o alcachofa globo. Puede enrollarse en una bola cuando está amenazado, con sus escamas superpuestas actuando como armadura, mientras que protege su cara metiéndola debajo de su cola. Las escalas son nítidas, lo que proporciona una defensa adicional de los depredadores.

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Es posible que emita un químico con olor nocivo proveniente de las glándulas cerca del ano, similar al rocío de un zorrillo. Tienen patas cortas, con garras afiladas que utilizan para enterrar en termitas y montículos de hormigas, así como la escalada.

Las lenguas de los pangolines son extremadamente largas como las del oso hormiguero gigante y el murciélago néctar de labios tubulares; la raíz de la lengua no está unida a su hueso hioides, sino que se encuentra en el tórax, entre el esternón y la tráquea. Los pangolines grandes pueden extender sus lenguas hasta 40 cm (16 in), con un diámetro de solo 0.5 cm (0.20 in).

Pangolín – Comportamiento

La mayoría de los pangolines son animales nocturnos que usan su sentido del olfato bien desarrollado para encontrar insectos.El que presenta la cola con un gran tamaño también está activo durante el día. Los pangolines arbóreos viven en árboles huecos, mientras que las especies que viven en el suelo cavan túneles bajo tierra, a una profundidad de 3.5 m (11 pies).

Algunos pangolines caminan con las garras delanteras dobladas debajo de la almohadilla para los pies, aunque usan toda la almohadilla del pie en sus extremidades traseras. Además, algunos exhiben una postura bípeda para algunos comportamientos y pueden caminar unos pocos pasos bípedos.

Dieta

Los pangolines son insectívoros. La mayor parte de su dieta consiste en varias especies de hormigas y termitas y puede complementarse con otros insectos, especialmente larvas. Son algo particulares y tienden a consumir solo una o dos especies de insectos, incluso cuando hay muchas especies disponibles para ellos. Un pangolín puede consumir de 140 a 200 g (4.9 a 7.1 oz) de insectos por día.

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Los pangolines también carecen de dientes, por lo tanto, han desarrollado otras características físicas para ayudarlos a comer hormigas y termitas. Su estructura esquelética es robusta y tienen patas delanteras fuertes que son útiles para romper montículos de termitas. Utilizan sus poderosas garras frontales para cavar en los árboles, el suelo y la vegetación para encontrar presas, luego proceden a utilizar sus largas lenguas para sondear dentro de los túneles de insectos y recuperar sus presas. Su saliva es pegajosa, lo que provoca que las hormigas y las termitas se peguen a sus largas lenguas cuando cazan a través de túneles de insectos.

Pangolín – Curiosidades

1) Hay ocho especies de pangolín

De una familia existente, Manidae, hay ocho especies de pangolines que aún existen en todo el mundo, así como varias especies extintas en sus 80 millones de años de evolución.

Cuatro de las especies son asiáticas: china, malaya (o Sunda), india y palawan; mientras que los otros son africanos: pangolín de árbol, pangolín de tierra gigante, pangolín de cabo y pangolín de cola larga.

2) Una lengua que puede ser inmensa

Cuando está completamente extendida, la lengua de un pangolín puede tener más de 40 cm de largo y comienza en las profundidades de la cavidad torácica. No tienen dientes y no pueden masticar, sin embargo, usan sus lenguas adhesivas para recolectar insectos, hasta 70 millones por año, que se muelen con piedras y espinas queratinosas dentro de sus estómagos.

3) Los pangolines son los únicos mamíferos en el mundo cubiertos de escamas

Las grandes escamas del pangolín están hechas de queratina, el mismo material del que están hechas nuestras uñas de manos, cuernos de rinoceronte y garras de pájaro, y representan el 20% de su peso. Las escamas son muy duras y protegen al pangolín de los depredadores de los animales, pero en la medicina tradicional china se secan y tuestan como un método para aliviar la parálisis, estimular la lactancia y drenar el pus. Como resultado, las escamas de pangolín pueden venderse en el mercado negro por más de $ 3,000 por kilogramo e incluso se han usado para hacer abrigos.

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4) El nombre significa ‘algo que se enrolla’

El pangolín de tierra obtuvo su nombre común del malayo (el idioma nacional de Malasia, Brunei e Indonesia) con la palabra “pengguling”, que significa “enrollamiento”, en referencia al mecanismo de defensa del animal de rodar en una bola apretada, casi impenetrable cuando amenazado Desafortunadamente, esta práctica hace que sea aún más fácil para los humanos capturarlos y contrabandearlos, ya que los cazadores simplemente pueden retomarlos.

5) Algunos trepan árboles, otros cavan agujeros

Con sus grandes garras curvas, los pangolines son capaces de agarrarse a las ramas de los árboles colgantes y excavar a través del concreto. Los pangolines arbóreos, como las especies africanas de cola larga, viven en los árboles, mientras que otros cavan madrigueras para que un humano tan grande pueda ponerse de pie en ellas.

6) Incluso los grandes felinos no saben qué hacer con ellos

Además de los humanos, los principales depredadores de los pangolines son leones, tigres y leopardos. A menudo, sin embargo, enrollarse en una bola es suficiente para burlar a los grandes felinos, ya que las escamas de queratina de un pangolín son demasiado duras incluso para que un león muerda.