¿Qué es la prevención de la salud?

La atención médica preventiva (alternativamente conocida como medicina preventiva, medicina / medicina preventiva o profilaxis) consiste en medidas tomadas para la prevención de enfermedades, en lugar del tratamiento de la enfermedad. Así como la salud comprende una variedad de estados físicos y mentales, también lo hacen la enfermedad y la discapacidad, que se ven afectadas por factores ambientales, la predisposición genética, los agentes de la enfermedad y las elecciones de estilo de vida.

Prevención de la salud – Qué es

La salud, la enfermedad y la discapacidad son procesos dinámicos que comienzan antes de que los individuos se den cuenta de que están afectados. La prevención de enfermedades se basa en acciones anticipatorias que pueden categorizarse como prevención primaria, primaria, secundaria y terciaria.

Las principales causas incluyen enfermedades cardiovasculares, enfermedades respiratorias crónicas, lesiones involuntarias, diabetes y ciertas enfermedades infecciosas. Este mismo estudio estima que 400,000 personas mueren cada año en los Estados Unidos debido a una dieta deficiente y un estilo de vida sedentario.

Según las estimaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS), alrededor de 55 millones de personas murieron en todo el mundo en 2011, dos tercios de este grupo provienen de enfermedades no transmisibles, como cáncer, diabetes y enfermedades cardiovasculares y pulmonares crónicas. Este es un aumento desde el año 2000, durante el cual el 60% de las muertes se atribuyeron a estas enfermedades. La atención médica preventiva es especialmente importante dado el aumento mundial de la prevalencia de enfermedades crónicas y muertes por estas enfermedades.

Prevención de la salud – Métodos

Hay muchos métodos para la prevención de enfermedades. Se recomienda que los adultos y los niños visiten a su médico para realizar chequeos regulares, incluso si se sienten sanos, para realizar exámenes de detección de enfermedades, identificar factores de riesgo para la enfermedad, discutir consejos para un estilo de vida saludable y estar al día con las inmunizaciones y refuerzos, y mantener una buena relación con un proveedor de atención médica.

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Algunos exámenes de detección de enfermedades comunes incluyen la detección de hipertensión (presión arterial alta), hiperglucemia (niveles altos de azúcar en sangre, un factor de riesgo para diabetes mellitus), hipercolesterolemia (colesterol alto en sangre), detección de cáncer de colon, depresión, VIH y otros tipos comunes de transmisión sexual enfermedad como clamidia, sífilis y gonorrea, mamografía (para detectar cáncer de mama), detección de cáncer colorrectal, una prueba de Papanicolaou (para detectar cáncer de cuello uterino) y detección de osteoporosis.

Las pruebas genéticas también se pueden realizar para detectar mutaciones que causan trastornos genéticos o predisposición a ciertas enfermedades, como cáncer de mama o de ovario.

Prevención de la salud – Niveles de prevención

Las estrategias preventivas de salud se describen como las que tienen lugar en los niveles de prevención primaria, primaria, secundaria y terciaria. En la década de 1940, Hugh R. Leavell y E. Gurney Clark acuñaron el término prevención primaria. Trabajaron en las Escuelas de Salud Pública de la Universidad de Harvard y Columbia, respectivamente, y luego ampliaron los niveles para incluir la prevención secundaria y terciaria.

Goldston (1987) señala que estos niveles podrían describirse mejor como “prevención, tratamiento y rehabilitación”, aunque los términos prevención primaria, secundaria y terciaria todavía se usan en la actualidad. El concepto de prevención primaria se ha creado mucho más recientemente, en relación con los nuevos desarrollos en biología molecular en los últimos cincuenta años, más particularmente en epigenética, que apuntan a la importancia primordial de las condiciones ambientales, tanto físicas como afectivas, en el organismo durante su vida fetal y neonatal (o la llamada vida primaria).

Prevención primaria y primordial

Prevención primaria

La prevención primaria consiste en la “promoción de la salud” tradicional y la “protección específica”. Las actividades de promoción de la salud son opciones de vida actuales y no clínicas. Por ejemplo, comer comidas nutritivas y hacer ejercicio todos los días, que previenen la enfermedad y crean una sensación de bienestar general. La prevención de enfermedades y la creación de bienestar general, prolonga nuestra esperanza de vida. Las actividades de promoción de la salud no se centran en una enfermedad o condición específica, sino que promueven la salud y el bienestar en un nivel muy general. Por otro lado, la protección específica se dirige a un tipo o grupo de enfermedades y complementa los objetivos de la promoción de la salud.

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La comida es en gran medida la herramienta más básica en la atención médica preventiva. La Encuesta Nacional de Entrevistas de Salud 2011 realizada por los Centros para el Control de Enfermedades fue la primera encuesta nacional que incluyó preguntas sobre la capacidad de pago de alimentos.

La jardinería urbana utiliza lotes baldíos para cultivar alimentos para un vecindario y es cultivada por los residentes locales. Los mercados móviles nuevos son otro recurso para los residentes en un “desierto de alimentos”, que son autobuses especialmente equipados que traen frutas y verduras frescas a precios asequibles para los barrios de bajos ingresos. Estos programas a menudo también organizan eventos educativos como orientación sobre cocina y nutrición.

De manera similar, las medidas de protección específicas como la purificación del agua, el tratamiento de aguas residuales y el desarrollo de rutinas higiénicas personales (como el lavado regular de manos) se volvieron comunes al descubrir agentes infecciosos tales como las bacterias. Estos descubrimientos han sido fundamentales para disminuir las tasas de enfermedades transmisibles que a menudo se propagan en condiciones insalubres.

Prevención secundaria

La prevención secundaria se ocupa de las enfermedades latentes e intenta evitar que una enfermedad asintomática progrese a una enfermedad sintomática. Ciertas enfermedades se pueden clasificar como primarias o secundarias. Esto depende de las definiciones de lo que constituye una enfermedad, aunque, en general, la prevención primaria se dirige a la causa raíz de una enfermedad o lesión, mientras que la prevención secundaria tiene como objetivo detectar y tratar una enfermedad desde el principio.

La prevención secundaria consiste en “diagnóstico precoz y tratamiento rápido” para contener la enfermedad y prevenir su propagación a otras personas, y “limitación de la discapacidad” para evitar posibles complicaciones futuras y discapacidades de la enfermedad. Por ejemplo, el diagnóstico precoz y el tratamiento oportuno para un paciente con sífilis incluirían un curso de antibióticos para destruir el patógeno y la detección y el tratamiento de los bebés nacidos de madres sifilíticas. La limitación de la discapacidad para pacientes sifilíticos incluye controles continuos en el corazón, el líquido cefalorraquídeo y el sistema nervioso central de los pacientes para controlar cualquier efecto dañino como la ceguera o la parálisis.

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Prevención terciaria

Finalmente, la prevención terciaria intenta reducir el daño causado por la enfermedad sintomática centrándose en la rehabilitación mental, física y social. A diferencia de la prevención secundaria, que tiene como objetivo prevenir la discapacidad, el objetivo de la prevención terciaria es maximizar las capacidades y funciones restantes de un paciente ya discapacitado.

Los objetivos de la prevención terciaria incluyen: prevenir el dolor y el daño, detener la progresión y las complicaciones de la enfermedad y restablecer la salud y las funciones de las personas afectadas por la enfermedad. Para los pacientes sifilíticos, la rehabilitación incluye medidas para prevenir la discapacidad completa de la enfermedad, como la implementación de ajustes en el lugar de trabajo para personas ciegas y paralizadas o el asesoramiento para restaurar las funciones diarias normales en la mayor medida posible.

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