Qué es el carnaval?

El Carnaval es una temporada festiva de cristianos occidentales y griegos ortodoxos que ocurre antes de la temporada litúrgica de la Cuaresma. Los eventos principales normalmente ocurren durante febrero o principios de marzo, durante el período históricamente conocido como carnaval (o Pre-Cuaresma).

Carnaval – ¿Qué es?

El carnaval generalmente incluye una celebración pública o un desfile que combina algunos elementos de un circo, máscaras y una fiesta pública en la calle. La gente usa máscaras y disfraces durante muchas de esas celebraciones, lo que les permite perder su individualidad cotidiana y experimentar un mayor sentido de unidad social. El consumo excesivo de alcohol, carne y otros alimentos prohibidos durante la Cuaresma es extremadamente común.

Carnaval – Características

Otras características comunes del carnaval incluyen simulacros de batallas como las peleas de comida; sátira social y burla de las autoridades; el cuerpo grotesco que exhibe rasgos exagerados, especialmente narices grandes, vientres, bocas y falos, o elementos de cuerpos de animales; lenguaje abusivo y actos degradantes; representaciones de enfermedad y muerte jubilosa; y una reversión general de las reglas y normas cotidianas.

El término Carnaval se usa tradicionalmente en áreas con una gran presencia católica, así como en Grecia. Sin embargo, Filipinas, un país predominantemente católico en Asia, ya no celebra el Carnaval (o Mardi Gras) desde la disolución del Carnaval de Manila después de 1939, el último carnaval en el país. En países históricamente evangélicos luteranos, la celebración se conoce como Fastelavn, y en áreas con una alta concentración de anglicanos, Metodistas y otros protestantes, celebraciones previas a la Cuaresma, junto con celebraciones penitenciales, ocurrir en Shrove Tuesday. En las naciones ortodoxas eslavas orientales, Maslenitsa se celebra durante la última semana antes de la Gran Cuaresma. En Europa de habla alemana y los Países Bajos, la temporada de Carnaval se abre tradicionalmente el 11/11 (a menudo a las 11:11 a.m.). Esto se remonta a las celebraciones antes de la temporada de Adviento o con las celebraciones de la cosecha del día de San Martín.

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Carnaval – Etimología

El nombre latino de la fiesta a veces también se escribe Carnaval, típicamente en áreas donde se habla holandés, alemán, francés, español y portugués, o Carnevale en contextos de habla italiana. Los nombres alternativos se usan para celebraciones regionales y locales.

Las etimologías populares afirman que la palabra proviene de la expresión latina tardía carne vale, que significa “despedida de la carne”, que significa el ayuno que se aproxima. La palabra carne también puede ser traducida como carne, produciendo “una despedida a la carne”.

La carne carne italiana es un posible origen, que significa “quitar carne”, ya que la carne está prohibida durante la Cuaresma.

Otros eruditos abogan por el origen del nombre romano para el festival del Navigium Isidis (“barco de Isis”), donde la imagen de Isis fue llevada a la orilla del mar para bendecir el comienzo de la temporada de navegación. El festival consistió en un desfile de máscaras siguiendo un bote de madera adornado, posiblemente fuente de las carrozas.

Carnaval – Historia

Origen

Desde el punto de vista antropológico, el carnaval es un ritual de inversión, en el que los roles sociales se invierten y las normas sobre el comportamiento deseado se suspenden.

El invierno fue pensado como el reino de los espíritus invernales; estos tenían que ser expulsados ​​para que volviera el verano. El carnaval puede ser considerado como un rito de paso de la oscuridad a la luz, del invierno al verano: una celebración de fertilidad, la primera fiesta de primavera del nuevo año.

Hasta que los productos de primavera estuvieron disponibles, las personas estaban limitadas a las comidas mínimas necesarias durante este período. En lo que hoy en día se llama vastenavond (los días previos al ayuno), todas las reservas invernales restantes de manteca de cerdo, mantequilla y carne que se dejaban se comían, porque de lo contrario pronto comenzarían a pudrirse y descomponerse. Toda la comida que había sobrevivido al invierno tenía que comerse para asegurar que todo el mundo se alimentara lo suficiente como para sobrevivir hasta que la próxima primavera proporcionara nuevas fuentes de alimento.

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Varias tribus germánicas celebraron el regreso de la luz del día. El invierno sería expulsado, para asegurarse de que la fertilidad pudiera regresar en primavera. Una figura central de este ritual fue posiblemente la diosa de la fertilidad Nerthus. Además, hay algunos indicios de que la efigie de Nerthus o Freyr fue colocada en un barco con ruedas y acompañada por una procesión de personas con disfraces de animales y hombres vestidos de mujer. A bordo del barco, un matrimonio se consuma como un ritual de fertilidad.

Carnaval – Desarrollo

Poco a poco, la autoridad eclesiástica comenzó a darse cuenta de que el resultado deseado no podía alcanzarse prohibiendo las tradiciones, lo que eventualmente llevó a un grado de cristianización. Las festividades se convirtieron en parte de la liturgia y el año litúrgico.

Si bien forman una parte integral del calendario cristiano, particularmente en las regiones católicas, muchas tradiciones carnavalesas se asemejan a los anteriores al cristianismo. El carnaval italiano a veces se cree que se deriva de las antiguas fiestas romanas de Saturnalia y Bacchanalia. Las Saturnalia, a su vez, pueden basarse en los festivales griegos de Dionisia y Oriente.

Mientras que los concursos y festivales medievales como el Corpus Christi fueron sancionados por la iglesia, el Carnaval también fue una manifestación de la cultura popular medieval. Se afirma que muchas costumbres locales de Carnaval se derivan de rituales precristianos locales, como ritos elaborados en los que participan figuras enmascaradas en el Fastnacht de Suabia y Alemania. Sin embargo, la evidencia es insuficiente para establecer un origen directo de Saturnalia u otras festividades antiguas. No hay cuentas completas de Saturnalia sobreviven, y las características compartidas de los banquetes, las reversiones de roles, la igualdad social temporal, las máscaras y el rompimiento de las reglas permitidas no constituyen necesariamente un festival coherente ni vinculan estos festivales. Estas similitudes pueden representar una reserva de recursos culturales que pueden incorporar múltiples significados y funciones.

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Por ejemplo, la Pascua comienza con la resurrección de Jesús, seguida por un período liminal y termina con el renacimiento. Carnival revierte esto a medida que King Carnival cobra vida, y sigue un período liminal antes de su muerte. Ambas fiestas se calculan según el calendario lunar. Tanto Jesús como King Carnival pueden ser vistos como figuras expiatorias que hacen un regalo a la gente con sus muertes. En el caso de Jesús, el regalo es la vida eterna en el cielo, y en el caso del Rey Carnaval, el reconocimiento de que la muerte es una parte necesaria del ciclo de la vida.

Además del antijudaísmo cristiano, las similitudes entre los rituales e imágenes de la iglesia y del Carnaval sugieren una raíz común. La pasión de Cristo es en sí misma grotesca: desde el cristianismo primitivo, Cristo es figurado como víctima de juicio sumario, y es torturado y ejecutado por los romanos ante una mafia judía (“¡Su sangre está sobre nosotros y sobre nuestros hijos!” Mateo 27: 24-25 ) Las procesiones de Semana Santa en España incluyen multitudes que insultan vociferantemente a la figura de Jesús. Irreverencia, parodia, degradación y risa ante una efigie tragicómica de Dios se pueden ver como intensificaciones del orden sagrado.