Qué es la Navidad?

Se acerca la Navidad, uno de los momentos más lindos del año, el cual es ideal para reunirse con familiares, amigos y seres queridos. A continuación les contamos qué es, desarrollando su historia para que puedan conocer todos sus detalles.

¿Qué es la Navidad?

La Navidad es un festival anual que conmemora el nacimiento de Jesucristo, que se conmemora el 25 de diciembre como una celebración religiosa y cultural entre miles de millones de personas en todo el mundo. Es una fiesta central para el año litúrgico cristiano, está precedida por la estación de Adviento o el Ayuno de la Natividad e inicia la estación de Navidad, que históricamente en Occidente dura doce días y culmina en la Noche de Reyes.

El día de Navidad es un día festivo en muchas naciones del mundo, es celebrado religiosamente por una mayoría de cristianos, así como culturalmente por muchos no cristianos, y forma una parte integral de la temporada de vacaciones. En varios países, celebrar la Nochebuena tiene el enfoque principal en lugar del Día de Navidad.

Aunque se desconocen el mes y la fecha del nacimiento de Jesús, entre principios y mediados del siglo IV, la Iglesia Cristiana Occidental había puesto la Navidad el 25 de diciembre, una fecha que luego se adoptó en el Este. Hoy, la mayoría de los cristianos celebran el 25 de diciembre en el calendario gregoriano, que ha sido adoptado casi universalmente en los calendarios civiles utilizados en países de todo el mundo.

Sin embargo, algunas iglesias cristianas orientales celebran la Navidad el 25 de diciembre del calendario juliano anterior, que actualmente corresponde al 7 de enero en el calendario gregoriano, el día después de que la iglesia cristiana occidental celebra la Epifanía. Esto no es un desacuerdo sobre la fecha de Navidad como tal, sino una preferencia de qué calendario se debe utilizar para determinar el día que es el 25 de diciembre.

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Causas de su celebración

Aunque no se sabe por qué el 25 de diciembre se convirtió en una fecha de celebración, hay varios factores que pueden haber influido en la elección. El 25 de diciembre fue la fecha marcada por los romanos como el solsticio de invierno, el día más corto y más oscuro del año, y el primer día en que los días comenzarían a alargarse y el Sol tendría una presencia más prolongada en el cielo; Jesús fue identificado con el Sol basado en un versículo del Antiguo Testamento.

El 25 de diciembre es exactamente nueve meses después de la Crucifixión de Jesús, que, alrededor del siglo III, se asoció con su concepción basada en entendimientos en el momento en que la salvación está ligada al nacimiento y la muerte; algunas teorías tenían la fecha de la Crucifixión como su cumpleaños, otras tomaron la fecha nueve meses después: el día de Navidad. Además, los Antiguos Romanos tuvieron una serie de festivales paganos cerca del final del año, y la Navidad puede haber sido programada en este momento para apropiarse o competir con uno o más de estos festivales. Algunos estudiosos no están de acuerdo con esta última interpretación y afirman que el emperador romano Aurelian colocó una celebración pagana el 25 de diciembre para competir con la tasa creciente de la Iglesia cristiana, que ya había estado celebrando la Navidad en esa fecha.

Las costumbres festivas asociadas en varios países con la Navidad tienen una mezcla de temas y orígenes precristianos, cristianos y seculares. Las costumbres modernas populares incluyen regalos, completar un calendario de Adviento o una corona de Adviento, música de Navidad y villancicos, encender un Christingle, ver un juego de Natividad, un intercambio de tarjetas de Navidad, servicios de la iglesia, una comida especial y la exhibición de varios Decoraciones de Navidad, incluidos árboles de Navidad, luces de Navidad, escenas de natividad, guirnaldas, coronas de flores, muérdago y acebo. Además, varias figuras estrechamente relacionadas y, a menudo, intercambiables, conocidas como Santa Claus, Papá Noel, San Nicolás y Christkind, están asociadas con llevar regalos a los niños durante la temporada navideña y tienen su propio cuerpo de tradiciones y tradición.

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Etimología

“Navidad” es “la misa de Cristo”. Se deriva del inglés medio Cristemasse, que es del inglés antiguo Crīstesmæsse, una frase registrada por primera vez en 1038 seguida de la palabra Cristes-messe en 1131. Crīst (genitivo Crīstes) es del griego Khrīstos (Χριστός), una traducción del hebreo Māšîaḥ (מָשִׁיחַ), “Mesías”, que significa “ungido”; y mæsse es del latín missa, la celebración de la Eucaristía. La forma Christenmas también se usó históricamente, pero ahora se considera arcaica y dialectal; deriva del inglés medio Cristenmasse, literalmente “masa cristiana”. Navidad es una abreviatura de Navidad encontrada particularmente en letra impresa, basada en la letra inicial chi (Χ) en Griego Khrīstos (Χριστός), “Cristo”, aunque numerosas guías de estilo desalientan su uso; tiene un precedente en inglés medio Χρ̄es masse (donde “Χρ̄” es la abreviación de Χριστός).

Otros nombres

Además de “Navidad”, la fiesta ha sido conocida por varios otros nombres a lo largo de su historia. Los anglosajones se referían a la fiesta como “pleno invierno”, o, más raramente, como Nātiuiteð (del latín nātīvitās a continuación). “Natividad”, que significa “nacimiento”, es del latín nātīvitās. En inglés antiguo, Gēola (Yule) se refería al período correspondiente a diciembre y enero, que eventualmente se equiparaba con Navidad cristiana. “Noel” (o “Nowel”) ingresó en inglés a fines del siglo XIV y proviene del francés antiguo naël o naël, en última instancia del latín nātālis (diēs) que significa “nacimiento (día)”.

Historia

Las historias de la Natividad de Mateo y Lucas son prominentes en los evangelios y escritores cristianos expresaron varias fechas para el aniversario. La primera celebración navideña registrada fue en Roma en 336. La Navidad jugó un papel en la controversia arriana del siglo IV. A principios de la Edad Media, se eclipsó por Epifanía. La fiesta recuperó su protagonismo después de 800, cuando Carlomagno fue coronado emperador el día de Navidad. Al asociarlo con la embriaguez y otras malas conductas, los puritanos prohibieron la Navidad en el siglo XVII. Fue restaurado como una fiesta legal en 1660, pero siguió siendo de mala reputación. A principios del siglo XIX, la Navidad renació con el inicio del Movimiento de Oxford en la Iglesia Anglicana. Charles Dickens y otros escritores reinventaron la celebración enfatizando la Navidad como un momento para la familia, la religión, la entrega de obsequios y la reconciliación social, en oposición a la juerga que había sido históricamente común.

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Relación con celebraciones concurrentes

Muchas costumbres populares asociadas con la Navidad se desarrollaron, con ciertos elementos que tenían su origen en festivales precristianos que se celebraban alrededor del solsticio de invierno por poblaciones paganas que luego se convirtieron al cristianismo. Estos elementos, incluyendo el registro de Yule de Yule y regalos de Saturnalia, se convirtieron en sincretizaciones en Navidad a lo largo de los siglos. La atmósfera predominante de Navidad también ha evolucionado continuamente desde el inicio de la fiesta, desde un estado a veces escandaloso, ebrio y de carnaval en la Edad Media, hasta un tema más familiar y centrado en los niños introducido en una transformación del siglo XIX. Además, la celebración de la Navidad fue prohibida en más de una ocasión dentro de ciertos grupos protestantes, como los puritanos, debido a la preocupación de que era demasiado pagana o no bíblica.