Qué es una endoscopia?

Puede ocurrir que tu médico te de la orden de realizarte una endoscopia. Ahora bien, qué es, para qué sirve y cuáles son sus riesgos. A continuación les contamos todos los detalles.

Endoscopia – Qué es

Una endoscopia es un procedimiento en el que su médico utiliza instrumentos especializados para ver y operar los órganos internos y los vasos de su cuerpo. Permite a los cirujanos ver los problemas dentro de su cuerpo sin hacer grandes incisiones.

Un cirujano inserta un endoscopio a través de un pequeño corte o una abertura en el cuerpo, como la boca. Un endoscopio es un tubo flexible con una cámara adjunta que le permite a su médico ver. Su médico puede usar fórceps (pinzas) y tijeras en el endoscopio para operar o extraer tejido para la biopsia.

Endoscopia – Usos

La endoscopia es un procedimiento no quirúrgico utilizado para examinar el tracto digestivo de una persona. Usando un endoscopio, un tubo flexible con una luz y una cámara conectada a él, su médico puede ver imágenes de su tracto digestivo en un monitor de televisión en color.

Durante una endoscopia superior, un endoscopio se pasa fácilmente a través de la boca y la garganta y hacia el esófago, lo que permite al médico ver el esófago, el estómago y la parte superior del intestino delgado.

De manera similar, los endoscopios se pueden pasar al intestino grueso (colon) a través del recto para examinar esta área del intestino. Este procedimiento se llama sigmoidoscopia o colonoscopía según cuán lejos se examine el colon.

Una forma especial de endoscopia llamada colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE) permite tomar imágenes del páncreas, la vesícula biliar y las estructuras relacionadas. La CPRE también se usa para colocación de endoprótesis y biopsias.

La ecografía endoscópica o EUS combina la endoscopia superior y el examen por ultrasonido para obtener imágenes e información sobre diversas partes del tracto digestivo.

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Endoscopia – Por qué hacerla

Los médicos a menudo recomiendan la endoscopia para evaluar:

  • Dolor de estómago
  • Úlceras, gastritis o dificultad para tragar
  • Sangrado del tracto digestivo
  • Cambios en los hábitos intestinales (estreñimiento crónico o diarrea)
  • Pólipos o crecimientos en el colon

Además, su médico puede usar un endoscopio para realizar una biopsia (extracción de tejido) para detectar la presencia de una enfermedad.

La endoscopia también se puede usar para tratar un problema del tracto digestivo. Por ejemplo, el endoscopio podría no solo detectar el sangrado activo de una úlcera, sino que los dispositivos pueden pasar a través del endoscopio para detener el sangrado. En el colon, los pólipos pueden eliminarse a través del endoscopio para prevenir el desarrollo de cáncer de colon.

Además, utilizando la CPRE, los cálculos biliares que han pasado fuera de la vesícula biliar y hacia el conducto biliar a menudo se pueden eliminar.

Su médico puede ordenar una endoscopia para examinar visualmente un órgano. La cámara iluminada de un endoscopio le permite a su médico ver problemas potenciales sin una gran incisión. Una pantalla en el quirófano le permite al médico ver exactamente lo que ve el endoscopio.

Su médico puede sospechar que un órgano o un área específica de su cuerpo está infectado, dañado o canceroso. En este caso, su médico puede ordenar una biopsia endoscópica. Una biopsia endoscópica implica el uso de fórceps en un endoscopio para extraer una pequeña muestra de tejido. Enviarán la muestra a un laboratorio para probarla.

Su médico revisará sus síntomas, realizará un examen físico y posiblemente realice algunos análisis de sangre antes de una endoscopia. Estas pruebas ayudarán a su médico a obtener una comprensión más precisa de la posible causa de sus síntomas. Estas pruebas también pueden ayudarlos a determinar si los problemas pueden tratarse sin una endoscopía o cirugía.

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Endoscopia – Riesgos

En general, la endoscopia es muy segura; sin embargo, el procedimiento tiene algunas posibles complicaciones, que pueden incluir:

  • Perforación (rasgadura en la pared del intestino)
  • Reacción a la sedación
  • Infección
  • Sangría
  • Pancreatitis como resultado de la CPRE

La endoscopia tiene un riesgo mucho menor de sangrado e infección que la cirugía abierta. Aun así, la endoscopia es un procedimiento médico, por lo que presenta cierto riesgo de hemorragia, infección y otras complicaciones poco frecuentes, como:

  • dolor de pecho
  • daño a sus órganos, incluida una posible perforación
  • fiebre
  • dolor persistente en el área de la endoscopia
  • enrojecimiento e hinchazón en el sitio de la incisión

Los riesgos para cada tipo dependen de la ubicación del procedimiento y su propia condición. Por ejemplo, las heces de color oscuro, los vómitos y la dificultad para tragar después de una colonoscopia podrían indicar que algo anda mal.

Pregúntele a sus médicos sobre los síntomas que debe observar después de su endoscopia.

 

Endoscopia – Quién la realiza

Su internista o médico de familia puede realizar sigmoidoscopía en su consultorio. Sin embargo, todos los demás procedimientos de endoscopia generalmente son realizados por especialistas en gastroenterología (gastroenterólogos). Otros especialistas, como los cirujanos gastrointestinales, también pueden realizar muchos de estos procedimientos.

Endoscopia – Preparación

Su médico le dará instrucciones completas sobre cómo prepararse para su endoscopia. La mayoría de los tipos de endoscopía necesitan del ayuno, pero su médico aclarará esto. Su médico puede darle laxantes o enemas para limpiar su sistema. Esto es común en procedimientos que involucran al tracto gastrointestinal a través del ano.

Es posible que desee planificar que otra persona lo lleve a su casa después del procedimiento, ya que es posible que no se sienta bien con la anestesia.

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Endoscopia – Tipos

Las endoscopias se clasifican en categorías, según el área del cuerpo que investigan. La Sociedad Americana del Cáncer (ACS) enumera los siguientes tipos de endoscopias:

  • La artroscopia se usa para examinar sus articulaciones. El endoscopio se inserta a través de una pequeña incisión cerca de la articulación que se está examinando.
  • La broncoscopia se usa para examinar sus pulmones. El endoscopio se inserta en la nariz o la boca.
  • La colonoscopia se usa para examinar su colon. El alcance se inserta a través de su ano.
  • La cistoscopia se usa para examinar su vejiga. El endoscopio se inserta a través de su uretra, que es el orificio por el que orina.
  • El endoscopio se inserta a través de su boca o ano.
  • La histeroscopia se usa para examinar el interior de su útero. El alcance se inserta a través de su vagina.
  • La laparoscopia se usa para examinar su área abdominal o pélvica. El endoscopio se inserta a través de una pequeña incisión cerca del área que se está examinando.
  • La mediastinoscopia se usa para examinar el área entre los pulmones llamada “mediastino”. El endoscopio se inserta a través de una incisión que se encuentra ubicada por encima del esternón.
  • La endoscopia gastrointestinal superior se usa para examinar el esófago y el tracto intestinal superior. El alcance se inserta a través de su boca.
  • La ureteroscopia se usa para examinar su uréter. El endoscopio se inserta a través de su uretra.

¿Qué sucede después de una endoscopia?

La mayoría de las endoscopias son procedimientos ambulatorios. Esto significa que puedes irte a casa el mismo día.

Su médico cerrará las heridas de la incisión con puntos de sutura y las vendará adecuadamente inmediatamente después del procedimiento. Su médico le dará instrucciones sobre cómo cuidar esta herida por su cuenta.